Formule 1

Marko pense que Mercedes est repassée devant Red Bull et fustige ‘l’erreur stupide’ de Tsunoda

En rythme de qualifications, Red Bull est meilleure mais plus en course

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Par Alexandre C.

20 avril 2021 - 15:36
Marko pense que Mercedes est repassée

La hiérarchie en performance pure s’est-elle inversée le week-end dernier à Imola ? Malgré la victoire de Max Verstappen, c’est bien Lewis Hamilton qui avait signé la pole. Et en rythme de course, la gestion des pneus de Lewis Hamilton était impressionnante en intermédiaires. Sans sa sortie de piste, aurait-il pu lutter pour la victoire ?

Pour Helmut Marko, il s’agit de remettre la pression sur Mercedes en affirmant que c’est bien l’équipe allemande qui a désormais la meilleure voiture. Ce n’est bien sûr pas ce que pensait pas Toto Wolff après Imola…

« Je pense que Mercedes avait la voiture la plus rapide à Imola, en rythme de course. Sur un seul tour, nous étions plus rapides. Mais je pense que c’est principalement dû à la baisse des températures. Et la gestion des pneus du châssis de Mercedes est un peu meilleure en ce moment. »

« Notre vitesse est bonne. Nous avons clairement la voiture la plus rapide sur un tour, mais notre usure des pneus était plus importante, surtout sur les intermédiaires. Heureusement, la piste a tellement évolué que nous avons pu passer aux pneus slicks au bon moment. Après cela, nous avons roulé vers la victoire avec facilité’. »

Helmut Marko a aussi apprécié l’audace stratégie de Red Bull, qui a « contre-undercuté » Lewis Hamilton avec Max Verstappen, sans attendre l’arrêt de Mercedes comme à Sakhir.

« La stratégie était exactement la bonne avec l’arrêt aux stands. Un tour plus tard, ça aurait permis à Mercedes de s’échapper, c’était donc la meilleure chose à faire. Hamilton était en fait trop loin ensuite, hors course pour ce qui nous concerne, mais le drapeau rouge est arrivé et il a eu de la chance. »

Mercedes et Lewis Hamilton occupent la tête des deux championnats, mais l’objectif du titre est bien réaliste pour Max Verstappen et Red Bull. Enfin ! Helmut Marko se réjouit de cette bataille tant désirée.

« L’objectif est bien sûr de devenir champions du monde en 2021. Nous avons besoin de cette euphorie, mais aussi de cette passion et de cet enthousiasme. D’un autre côté, il y a encore 21 courses à disputer et nous devons tout donner. La bataille va être excitante. »

Si Max Verstappen avait une voiture rapide sur un tour, pourquoi d’ailleurs n’avoir pas tenté de battre le meilleur tour de Lewis Hamilton en fin de course 1’17’5 contre 1’16’7 ?

« Hamilton avait un avantage de quatre dixièmes sur son tour le plus rapide en raison du DRS. Nous n’avons pas voulu prendre de risque après cela et avons préféré célébrer une victoire souveraine. »

Toutefois, attention à ne pas tout miser sur 2021 : car Red Bull doit aussi préparer le grand tournant du règlement de l’an prochain. Helmut Marko est conscient de ce dilemme mais prévient : Red Bull ne cédera pas ! Quitte à sacrifier 2022 ?

« Le problème se posera avant la pause estivale, lorsque toutes les capacités seront mises sur le développement de la voiture de 2022. Cependant, le fait est que si nous restons tous les deux si proches, je ne pense pas que Mercedes ou nous - et certainement pas nous - arrêterons le développement’. »

Tandis que Max Verstappen brillait, un autre pilote du giron Red Bull, Yuki Tsunoda, connaissait un week-end catastrophique : crash en Q1, 5 secondes de pénalité pour franchissement des limites de la piste le dimanche... Yuki Tsunoda a tout fait à l’envers, gâchant une partie de ses a priori positifs après Bahreïn.

Et déjà Helmut Marko n’hésite pas à le remettre dans le droit chemin !

« Yuki avait une voiture rapide, qui aurait certainement été assez bonne pour la Q3 samedi. C’était juste une erreur très stupide et vous ne pouvez pas la rendre plus petite qu’elle ne l’est déjà. J’ai parlé à Yuki après la course et il l’a définitivement regrettée aussi. »

« Il avait des temps de secteur très rapides sur le premier tour, mais faire un temps formidable sur votre premier tour n’aide pas du tout. Il était juste trop impatient. »

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