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Les évolutions de Mercedes F1 ont fonctionné ’du tonnerre’, Shovlin rassuré

Mercedes de nouveau dans la course au championnat

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Par Alexandre C.

21 juillet 2021 - 17:31
Les évolutions de Mercedes F1 ont (...)

Est-ce la nature du circuit de Silverstone, composé de virages à haute vitesse ? Est-ce l’apport des évolutions, qui étaient attendues sur ce circuit pour Mercedes ? Quoiqu’il en soit, l’équipe de Brackley semble avoir renversé la vapeur face à Red Bull en performance pure, comme en témoigne le meilleur temps signé en Q3, vendredi dernier, par Lewis Hamilton.

Toto Wolff a déjà relativisé l’apport de ces évolutions, en disant qu’elles ne pouvaient à elles seules inverser la hiérarchie avec Red Bull.

Mais Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes, a évoqué ces évolutions avec un ton différent aujourd’hui, semblant au contraire insister sur leur importance. Que peut-il dire de précis à sujet ?

« Je ne veux pas vraiment entrer dans les chiffres absolus ici. »

« Mais il s’agissait d’un travail assez important sur les pièces apportées à l’avant comme à l’arrière, toute la zone autour des pontons, le fond plat, donc une quantité de travail assez importante sur la voiture. »

« Nous avons eu des difficultés lors des dernières courses, et ce sont des circuits que nous avons historiquement trouvés assez difficiles pour nous, certainement ces dernières années. »

« Le rythme à Silverstone est une combinaison de deux choses. D’une part, nous retrouvons la voiture sur un circuit où elle fonctionne bien et d’autre part, nous avons fait un bon pas en avant en termes de performance aérodynamique. »

« Ces deux éléments combinés sont vraiment la raison pour laquelle vous nous avez vus capables de prendre la pole position [sic] du vendredi. »

Toto Wolff a aussi dit et redit que Mercedes n’apporterait qu’une seule série d’évolutions, justement à Silverstone, l’équipe se concentrant sur le règlement de l’an prochain.

C’est pourquoi Shovlin, en arrivant à Silverstone, était un peu anxieux : les évolutions allaient-elles performer comme prévu ?

« Le plus important pour nous était vraiment que nous avions apporté un kit d’évolutions à la voiture. Nous allions sur un circuit qui, historiquement, convient très bien à notre voiture, et qui convient certainement très bien à Lewis. »

« Ce qui était un peu effrayant en arrivant, c’est que si nous n’étions pas performants ici, nous devrions nous remettre vraiment en question. »

« Donc, à part la situation du championnat et les points qui étaient en jeu, et le besoin que nous avions de nous assurer que l’écart ne se creuse pas davantage, le plus important était que nous étions absolument désespérés de voir la voiture et l’équipe performer. »

Et Shovlin peut donc être soulagé : oui, les évolutions fonctionnent et oui, l’écart avec Red Bull au classement des constructeurs n’est plus que de 4 unités !

« Elles fonctionnent ’du tonnerre’. C’est donc extrêmement rassurant d’avoir pu démontrer que nous sommes toujours dans la lutte pour le championnat. »

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