Leclerc gagne son duel contre Verstappen et signe la pole à Melbourne

Sainz en retrait, McLaren et Mercedes surprennent

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Par Emmanuel Touzot

9 avril 2022 - 09:33
Leclerc gagne son duel contre (...)

Après des Essais Libres 3 animés, il était difficile de dire qui serait en pole position au terme de la qualification. Lando Norris a signé le meilleur temps avec sa McLaren, mais l’équipe a admis qu’il embarquait très peu de carburant, ce qui était la raison d’un message de son ingénieur en fin de séance, qui lui demandait d’économiser du carburant.

Derrière lui, les Ferrari et les Red Bull semblent toujours les voitures les plus solides, Charles Leclerc et Sergio Pérez complétant le top 3. Fernando Alonso a également semblé en grande forme pour Alpine F1.

Carlos Sainz était en retrait de son équipier, comme Max Verstappen. Mais le Néerlandais n’a pas réussi à signer un seul chrono en pneus tendres, se plaignant de problèmes d’équilibre sur sa RB18 depuis le début du week-end.

Du côté de Mercedes F1, le marsouinage continuait à poser de gros problèmes de performance, tandis que Haas F1, en verve à Bahreïn et Djeddah, n’a pas réussi à progresser avant la séance qualificative.

Un des enjeux avant la séance qualificative était la course contre-la-montre d’Aston Martin F1. L’équipe de Silverstone devait en effet réparer les deux AMR22, Sebastian Vettel et Lance Stroll ayant tous les deux envoyé leur monoplace dans les barrières en EL3.

Alex Albon a écopé de trois places de pénalités sur la grille, ce qui devrait le renvoyer en dernière partie de classement.

Q1 - 18 minutes

Les pilotes Ferrari ont été les premiers des équipes de pointe à se lancer en piste, tandis que le travail se poursuivait chez Aston Martin pour tenter de faire rouler Vettel et Stroll dans cette Q1, dont ils auront de toute façon du mal à s’extraire.

Leclerc a été le premier à signer un chrono de référence en 1’19"391. Yuki Tsunoda et Guanyu Zhou se sont placés loin derrière, rapidement battus par Norris, qui était deuxième à moins de quatre dixièmes de la Ferrari du Monégasque.

Sainz s’est ensuite emparé du meilleur temps avec l’autre Ferrari, en 1’19"179. Sergio Pérez a pris le deuxième temps à moins de deux dixièmes de l’Espagnol, tandis que Verstappen signait provisoirement le quatrième temps.

Leclerc a ensuite repris la tête du classement en 1’18"881 ! Daniel Ricciardo s’est placé juste derrière son équipier Norris, tandis que derrière, Mick Schumacher se plaçait enfin devant son équipier Kevin Magnussen. Une réaction attendue du pilote allemand après un début de saison délicat.

Un tour après avoir effectué un tête-à-queue, Valtteri Bottas s’est placé en cinquième position, juste devant Fernando Alonso, qui a impressionné lors des essais libres. Norris confirmait la bonne forme de McLaren en reprenant la quatrième place.

Verstappen a amélioré et s’est positionné à 0"044 de Leclerc. Alonso a lui aussi progressé et pris la quatrième place. Les pilotes Mercedes F1 ont enfin signé un chrono, mais ce n’était pas rassurant.

En effet, George Russell et Lewis Hamilton se sont positionnés en dixième et 11e positions, tandis que Bottas remontait en cinquième position. Verstappen a amélioré et a pris la première place en 1’18"580.

Pérez a ensuite pris la deuxième place, tandis que Sainz se plaignait d’un "marsouinage vraiment étrange, totalement fou". Lance Stroll prenait finalement la piste à moins de 5 mn de la Q1.

Hamilton a amélioré et pris la huitième place, alors qu’un incident était noté entre lui et Tsunoda. Magnussen a progressé dans le classement en 14e place, et Schumacher en 13e position. Haas F1 était clairement moins en forme que lors des dux premières courses.

Gasly n’a pas amélioré, Russell est passé neuvième, Esteban Ocon est revenu au 10e rang, tandis que Zhou a amélioré et éliminé Albon à 2 minutes 20 de la fin de séance. Vettel restait à son garage et son AMR22 n’était pas prête à rouler.

La séance a été interrompue par un énorme accident pour Nicholas Latifi, qui a détruit sa Williams après un accrochage avec Stroll, qui s’est rabattu au moment où le pilote Williams passait à sa droite !

Une incompréhension qui laisse penser que Stroll n’a pas vu Latifi, qui venait de le laisser passer, dans ses rétroviseurs au moment de laisser passer une Alfa Romeo. Mais le pilote Aston Martin risque gros en termes de sanction.

8h28 : La séance va reprendre pour 2mn01 à 8h31, heure française !

8h31 : Vettel a pu sortir de son garage, Aston Martin ayant terminé les réparations à la suite de l’accident entre Stroll et Latifi. Et la séance était relancée !

La situation en piste était très complexe, les pilotes cherchant à passer la ligne avant la fin du chronomètre, et tous sont allés très vite pour y parvenir. Hamilton et Russell n’ont pas pu y parvenir, alors qu’ils étaient huitième et neuvième avant cette relance.

Gasly a amélioré, tandis que Vettel a pu signer un chrono et dépasser Latifi et Stroll. Avec la pénalité d’Albon, il s’élancera 17e demain.

Les éliminés de cette Q1 étaient Albon, Magnussen, Vettel, Latifi et Stroll.

Q2 - 15 minutes

Williams a demandé à Albon d’arrêter sa voiture en piste, et la direction de course a annoncé que la Q2 serait lancée à 8h40, heure française, le temps d’évacuer la Williams FW44 du Thaïlandais.

Finalement, le début de la Q2 était retardé indéfiniment, car les commissaires de piste étaient en train de pousser la monoplace anglaise sur la piste, avec l’aide du pilote.

La séance a officiellement démarré à 8h45, heure française, alors que le soleil commençait à baigner le tracé de l’Albert Park.

Verstappen a signé un temps de 1’18"611 dès le début de cette Q2, alors qu’un drapeau jaune était déployé dans le troisième secteur. C’est Russell qui était dans une échappatoire.

Pérez s’est placé à trois dixièmes de son équipier, et Leclerc légèrement derrière le Mexicain en 1’19"008. Sainz était à deux dixièmes de son équipier, tandis que Gasly et Ocon se sont positionnés derrière l’Espagnol.

Alonso a signé un excellent chrono avec une deuxième place entre les deux Red Bull, tandis que Pérez était sous enquête pour ne pas avoir ralenti sous drapeau jaune. Les pilotes McLaren se sont intercalés entre les pilotes Ferrari. Hamilton s’est positionné huitième.

Pérez a ensuite pris la tête de la Q2 avec un 1’18"340, tandis que Russell entrait à son tour dans le top 10. Verstappen a gêné Hamilton et n’avait apparemment pas été prévenu que la Mercedes derrière lui était sur un tour rapide.

Les commissaires ont confirmé que l’infraction de Pérez serait étudiée après la séance qualificative, tandis que Vettel a écopé d’une pénalité pour un excès de vitesse.

Bottas n’améliorait pas et restait 12e, tandis que Zhou revenait à une position derrière son équipier. Leclerc a réussi à prendre la deuxième place, et Sainz la quatrième, dans cette tentative rapide.

Ocon a amélioré avec le huitième temps, laissant Hamilton dixième, mais le Britannique a amélioré. Alfa Romeo et Haas, très en verve à Bahreïn et Djeddah, sont clairement en retrait à Melbourne.

Les éliminés sont Gasly, Bottas - qui met un terme à sa série de 103 passages consécutifs en Q3 -, Tsunoda, Zhou et Schumacher.

Q3 - 12 minutes

Les pilotes se sont tous plaint du soleil, qui est à la hauteur des yeux. Leclerc et Hamilton ont demandé un casque avec une visière foncée, tandis que Verstappen s’est fait installer un morceau de scotch sur le haut de sa visière pour faire pare-soleil.

Verstappen a signé son premier tour chronométré en 1’18"399, une performance très solide pour le pilote Red Bull, toujours en progrès depuis le début du week-end. Mais son équipier Pérez l’a battu pour un petit millième de seconde !

Ricciardo a pris la troisième place devant Ocon, tandis que Leclerc et Hamilton avaient avorté leur tour rapide. La McLaren était toutefois à six dixièmes des Red Bull, comme l’Alpine du Français.

Leclerc a ensuite pris le meilleur temps en 1’18"239, la Ferrari étant très compétitive ! Alonso a signé le meilleur temps absolu dans le deuxième secteur mais a eu un accident juste après ! Quel dommage pour l’Espagnol, qui allait certainement se glisser en première ou deuxième ligne, et disputait un très bon week-end...

Le pilote Alpine F1 s’est plaint d’un souci hydraulique qui l’a empêché de changer de rapport à l’approche du virage où il a eu son accident. Le drapeau rouge a été brandi avec 6 minutes 58 à disputer.

La séance a été relancée à 9h25 pour un peu moins de sept minutes. Hamilton, Sainz et Russell n’avaient encore pas fait de tour rapide à ce moment.

Hamilton et Russell se sont élancés à la suite l’un et l’autre, et Russell se plaignait du fait que son équipier chez Mercedes F1 était trop lent en piste. Le duo s’est relancé pour un deuxième tour de mise en chauffe des pneumatiques.

Pérez a amélioré mais a échoué à un millième de seconde de Leclerc, qui conservait sa pole position provisoire pour le plus petit des écarts. Russell a pris le quatrième temps, Hamilton le sixième, 42 millièmes de seconde séparant les deux hommes.

Verstappen n’améliorait dans aucun des deux premiers secteurs, mais il a quand même signé le meilleur temps en 1’18"154, mais Leclerc a repris la main en 1’17"868, et le Monégasque a signé sa deuxième pole position de la saison.

Pérez sera en deuxième ligne devant Norris, qui signe une très bonne qualification pour McLaren. Hamilton et Russell ont placé les Mercedes en troisième ligne devant Ricciardo et Ocon, puis Sainz qui a signé une grosse contre-performance sur cette qualification. Alonso est dixième, mais il faudra voir l’état des réparations chez Alpine.

Pos.PiloteVoitureTemps Q1Temps Q2Temps Q3
01 Charles Leclerc Ferrari F1-75 1:18.881 1:18.606 1:17.868
02 Max Verstappen Red Bull RBPT RB18 1:18.580 1:18.611 1:18.154
03 Sergio Perez Red Bull RBPT RB18 1:18.834 1:18.340 1:18.240
04 Lando Norris McLaren Mercedes MCL36 1:19.280 1:19.066 1:18.703
05 Lewis Hamilton Mercedes W13 1:19.401 1:19.106 1:18.825
06 George Russell Mercedes W13 1:19.405 1:19.076 1:18.933
07 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL36 1:19.665 1:19.130 1:19.032
08 Esteban Ocon Alpine Renault A522 1:19.605 1:19.136 1:19.061
09 Carlos Sainz Ferrari F1-75 1:18.983 1:18.469 1:19.408
10 Fernando Alonso Alpine Renault A522 1:19.192 1:18.815 - :—.---
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11 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT AT03 1:19.580 1:19.226
12 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari C42 1:19.251 1:19.410
13 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT AT03 1:19.742 1:19.424
14 Guanyu Zhou Alfa Romeo Ferrari C42 1:19.910 1:20.155
15 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-22 1:20.104 1:20.465
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16 Alex Albon Williams Mercedes FW44 1:20.135
17 Kevin Magnussen Haas Ferrari VF-22 1:20.254
18 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR22 1:21.149
19 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW44 1:21.372
20 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR22 - :—.---

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