Formule 1

Le monde de la F1 salue la carrière de Valentino Rossi

La légende du MotoGP a annoncé sa retraite

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Par Emmanuel Touzot

6 août 2021 - 15:31
Le monde de la F1 salue la carrière (...)

Ce jeudi, Valentino Rossi a annoncé sa retraite du MotoGP en fin de saison. C’est le départ d’une véritable légende de la moto de vitesse. Rossi est arrivé en mondial en 1996 et a remporté le titre en 125 cc l’année suivante. Deux ans plus tard, il s’est imposé en 250 cc et a rejoint la catégorie reine, les 500 cc.

Champion en 2001 pour la dernière année des 500 cc, il a ensuite été titré en MotoGP pour la première année de la catégorie, puis a enchaîné trois autres titres mondiaux.

Au total, Rossi a remporté neuf championnats du monde, dont sept en catégorie reine. Il a également signé 115 victoires (89 en catégorie reine), 65 pole positions (55) et 235 podiums (199), le tout en 423 courses.

En parallèle, Rossi a toujours été proche du monde de la Formule 1, avec de nombreux tests chez Ferrari et une arrivée en F1 envisagée au milieu des années 2000. L’Italien ne voulait finalement pas passer par l’étape Sauber et avait décliné.

En 2019, il avait fait un nouveau galop d’essai dans une F1, avec Mercedes. Lui et Lewis Hamilton avaient échangé leur monture lors d’une opération organisée par leur sponsor commun, Monster Energy (photo ci-dessous).

Le monde de la Formule 1 a rendu hommage à la carrière de l’Italien après l’annonce de son départ en retraite. Le PDG de la discipline, Stefano Domenicali, avait eu l’occasion de le côtoyer chez Ferrari et s’est exprimé.

"Valentino Rossi a donné énormément aux sports mécaniques et aux fans mondialement, c’est un vrai héros" a déclaré l’Italien. "Ce sera très étrange de ne plus le voir sur une moto l’an prochain, mais ce qu’il a accompli est incroyable et fait partie de l’Histoire pour toujours. Bonne chance pour l’avenir, mon ami."

Mercedes et Ferrari rendent hommage au Docteur

Les deux équipes avec lesquelles Rossi a roulé en Formule 1 lui ont également rendu un vibrant hommage, à commencer par Ferrari : "C’était incroyable de te regarder performer sur des circuits autour du monde pendant toutes ces années, et c’était fantastique de partager des journées ensemble. Merci pour tous les moments ensemble et bonne chance pour ce que tu feras après !"

Du côté de Mercedes F1, les propos étaient également forts : "La compétition dit au revoir à l’un des meilleurs de tous les temps en sports mécaniques. Un homme qui a absolument défini une génération de course en moto avec neuf titres, dont sept en catégorie reine. Profite de ta retraite !"

Son seul compatriote en F1, Antonio Giovinazzi, a salué le palmarès de Rossi durant ses 25 saisons en carrière et loué "une passion singulière qui ne s’arrêtera jamais. Merci pour toutes ces émotions, c’était un spectacle."

Alex Albon, qui a toujours été inspiré par le célèbre numéro 46 jaune et n’a pas osé opter pour ce numéro en F1 par respect pour Rossi, lui a aussi rendu hommage : "J’idolâtre Valentino Rossi depuis que je suis enfant."

"Mon karting avait le numéro 46 et était couvert d’autocollants Rossi. Il a continué à être une de mes plus grandes inspirations et j’admirerai toujours ce qu’il a accompli en sports mécaniques. Félicitations pour cette incroyable carrière."

Daniel Ricciardo a lui aussi commenté la retraite de Rossi : "La joie et l’excitation que tu as apporté à tant de monde devant la télé et sur les circuits autour du monde ne pourra jamais être égalée, du moins pas durant notre époque."

"Je te souhaite la plus joyeuse des retraites mais nous savons que ça ne signifie pas une vie sans deux-roues. Que ta passion continue longtemps. J’attendrai à ton ranch quand la saison sera terminée. De la part de plus ou moins tout le monde, merci ! Tu es une putain de légende."

Rossi a désormais annoncé qu’il roulerait sur quatre roues, certainement en endurance en catégorie GT. Par ailleurs, son équipe de moto, VR46, s’engagera en MotoGP dès la saison prochaine.

F1 - FOM - Liberty Media

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