Formule 1

Latifi s’est rapproché de Russell en qualifications… en s’inspirant de lui

Et en changeant de style de pilotage

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Par Alexandre C.

20 octobre 2020 - 15:17
Latifi s’est rapproché de Russell en (...)

A l’image de Robert Kubica l’an dernier, Nicholas Latifi n’est toujours pas parvenu à battre son coéquipier George Russell en qualifications. Cependant il a semblé se rapprocher lors de dernières courses, en particulier au Nürburgring où il a fini à 248 millièmes du Britannique.

Le vice-champion de la F2 confirme avoir trouvé des gains notables le samedi, où bien souvent les détails peuvent faire la différence. Il a fallu pour ce faire apprivoiser une Williams par nature rétive…

« Même si je n’ai pas eu l’impression de tirer le meilleur parti de la voiture, j’ai l’impression que certaines étapes ont été franchies. »

« Quelques petites différences dans mon style de pilotage naturel, j’ai travaillé aussi ce qui fonctionne dans certains virages et aussi ce qui fonctionne en fonction du comportement de la voiture. »

« Plus souvent ou non, surtout lors des qualifications, avec la façon dont notre voiture est, je dois en quelque sorte m’éloigner de la façon dont je veux instinctivement piloter. »

« Mais en plus de cela, il ne s’agit pas seulement de changer mon style de pilotage, il s’agit aussi de placer la voiture dans une fenêtre légèrement différente qui me permet de conduire dans ce style différent, ce qui, je pense, est plus rapide dans de nombreuses situations, mais ce n’est pas la façon dont j’aime naturellement piloter. »

Le Canadien le concède : il s’est largement inspiré de l’autre garage Williams pour trouver ces gains.

« Vous pouvez signer un temps au tour de différentes manières, en freinant plus tard pour gagner un dixième à l’entrée, perdre un dixième à la sortie, ou vice versa. »

« J’essaie de faire un effort sur ce point, d’essayer de m’aligner davantage sur ce que George a fait parce qu’évidemment, le plus souvent, il a tiré le meilleur parti de la voiture. »

« Donc, bien qu’il y ait beaucoup de virages où je pourrais être plus rapide, je pense qu’en général, la façon dont je conduis la voiture en ce moment ne me donne pas beaucoup de marge d’erreur et c’est plus souvent que je vais en faire trop sur les pneus ou avoir un gros snap, ne pas faire un tour propre. »

Désormais, Nicholas Latifi pourrait être le premier pilote de F1 à battre George Russell en qualifications ?

« Je suis maintenant curieux de voir comment ça va se passer lors des prochains Grands Prix, si je peux continuer comme ça. »

« Parce que même si j’ai été déçu par les qualifications en Allemagne, j’étais plutôt content de sentir que je faisais plus que ce que je devais faire, c’est juste que j’ai fait quelques mauvais tours parce que je ne suis pas encore habitué à ça et que je n’ai pas eu beaucoup d’essais libres pour régler ça. »

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