Formule 1

Imola, EL2 : Bottas et Mercedes F1 confirment, Gasly troisième

Leclerc dans le mur, Verstappen en panne

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Par Emmanuel Touzot

16 avril 2021 - 15:33
Imola, EL2 : Bottas et Mercedes F1 (...)

Le ciel s’est couvert pour cette deuxième séance d’essais du Grand Prix du Made in Italy et de l’Emilie Romagne, et il ne fait plus que 13 degrés dans l’air. Les pilotes vont devoir préparer la course, qui aura lieu dans dans deux jours à la même heure, mais aussi tenter de trouver la limite dans des conditions similaires à la qualification.

La séance du matin, dominée par Mercedes F1, a été marquée par un accrochage entre Esteban Ocon et Sergio Pérez, après une incompréhension en piste, mais les deux hommes n’ont pas été pénalisés par la direction de course.

Plusieurs tête-à-queue ont été vus durant la séance, tandis que Nikita Mazepin a déclenché un deuxième drapeau rouge en fin de séance après être allé percuter le mur dans le dernier virage du circuit.

Lando Norris a été le premier à passer par les graviers dans cette deuxième séance, sans gravité, dans la chicane de Tamburello. Les Ferrari se sont rapidement portées en tête, rejointes par Valtteri Bottas et Pierre Gasly.

Puis Lewis Hamilton a pris le meilleur temps en étant le premier à franchir la minute 17, avec un 1’16"940, battu par Charles Leclerc en 1’16"705. Max Verstappen s’est placé troisième, tandis que Yuki Tsunoda, victime d’un problème mécanique ce matin, est rapidement monté dans le top 5.

Les temps sont rapidement tombés dans le début de séance, Valtteri Bottas passant en 1’16"4. L’ensemble des chronos des premières minutes ont été effectués en pneus médiums, et Hamilton a repris son bien en 1’16"227.

Verstappen était en voie d’amélioration du chrono quand sa Red Bull a subi une panne. Après une sortie au large dans Rivazza, la voiture n’a pas semblé se relancer et quelque chose a cassé à l’arrière, forçant le Néerlandais à placer sa voiture en bout de ligne des stands à l’arrêt.

Bien qu’elle soit arrêtée au bout de la ligne des stands, la RB16B de Verstappen a été rangée dans une échappatoire, et c’est la fin de cette séance pour le pilote Red Bull, qui va donc perdre pratiquement une heure de roulage sur les trois à sa disposition en essais libres.

Une fois la voiture de sécurité virtuelle retirée, Bottas a amélioré son temps en 1’15"551, le meilleur temps absolu du week-end. Gasly a pris le deuxième temps mais il a dépassé les limites de la piste et son chrono a été annulé. Hamilton a pris cette deuxième position en améliorant son temps.

Les Ferrari sont ensuite sorties en pneus tendres et Sainz est remonté au troisième temps. Leclerc l’a repoussé au quatrième rang en prenant le meilleur chrono en 1’15"367, tandis que Sebastian Vettel remontait au septième rang.

Le temps de Leclerc a ensuite été annulé pour avoir dépassé les limites de la piste. Ocon s’est placé quatrième en pneus tendres. Nicholas Latifi a pris le cinquième temps, et Pérez le sixième, mais contrairement à la Williams, le Mexicain avait les pneus médiums.

Lance Stroll a pris le quatrième temps en pneus tendres, battu immédiatement par Gasly, qui a cette fois évité de dépasser les limites. Sainz était en train d’améliorer mais est finalement rentré au garage après avoir manqué de peu une sortie de piste dans Rivazza.

Tsunoda a pris le cinquième temps devant Giovinazzi, tandis que Leclerc a ensuite dépassé les deux hommes dans le classement. Les Mercedes sont ensuite chaussé les pneus tendres pour la première fois de la séance.

Gasly a pris la deuxième place et n’a pas été battu par Hamilton en pneus tendres, alors que Bottas n’avait pas encore fait sa tentative avec le pneu le plus performant. Mais sur la Mercedes, la gomme tendre n’a pas semblé optimiser les performances.

Comme son équipier, Bottas n’a pas été en mesure d’améliorer son chrono avec les pneus tendres et a donc conservé son chrono signé précédemment. Hamilton a ensuite devancé Gasly, qui était toujours le meilleur derrière les monoplaces championnes du monde.

Red Bull a réussi à ramener la monoplace de Verstappen au garage et travaillait dessus à la mi-séance. Le chrono de Ricciardo a été annulé et le pilote McLaren était le seul avec Verstappen et Bottas à ne pas avoir un meilleur temps signé en pneus tendres.

Après sa sortie de piste ce matin, Mazepin est ressorti en deuxième partie de séance, mais le Russe se plaignait de "quelque chose d’étrange" sur sa voiture. La confiance n’est clairement pas installée du côté du jeune pilote et de sa Haas.

La fin de séance a essentiellement été dédiée au travail sur les plus longs relais, les pilotes enchaînant les tours en pneus tendres et médiums pour établir la dégradation de chaque composé et la longueur des relais qu’il sera possible d’effectuer dimanche en course.

Leclerc a provoqué le dernier drapeau rouge du jour après une erreur dans Rivazza qui a envoyé sa Ferrari SF21 dans le mur. Les pilotes n’auront donc pu faire aucun essai de départ durant la journée d’essais.

C’est donc Bottas qui signe pour la deuxième fois de la journée le meilleur temps. Il devance de nouveau Hamilton, pour seulement 10 millièmes. Une belle entrée en matière pour Mercedes qui a toutefois peiné à trouver de la performance en gommes tendres.

Gasly conclut la séance à la troisième place devant les Ferrari de Sainz et Leclerc. Pérez est sixième devant Tsunoda, Norris, Giovinazzi et Stroll. Ocon est 11e devant Latifi et l’autre Alpine F1 d’Alonso.

Verstappen, qui a roulé moins de 10 minutes en EL2, est 14e devant Vettel, Russell, Räikkönen, Ricciardo, Schumacher et Mazepin, qui concluent le classement de cette première journée du GP d’Emilie Romagne à Imola.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:15.551 25
02 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:15.561 26
03 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:15.629 30
04 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:15.834 30
05 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:16.371 28
06 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:16.411 25
07 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:16.419 26
08 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:16.485 23
09 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:16.513 25
10 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:16.737 25
11 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:19.817 27
12 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:16.823 29
13 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:16.835 27
14 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:16.999 5
15 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:17.092 27
16 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:17.179 31
17 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:17.273 27
18 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:17.281 24
19 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:17.350 28
20 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:17.857 16

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