Formule 1

‘Ils vont revenir très forts’ : Mercedes F1 craint l’orgueil d’une équipe Red Bull ‘meurtrie’

Shovlin vise la tête aux championnats d’ici la pause estivale

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Par Alexandre C.

22 juillet 2021 - 17:37
‘Ils vont revenir très forts’ : (...)

Le rebond de Mercedes à Silverstone était attendu : non seulement parce que l’équipe allemande recevait pour ce week-end des évolutions, mais encore en raison de la nature du tracé. Avec ses virages à haute vitesse, Silverstone est en effet un bastion de Mercedes depuis 2014.

Pour autant l’avantage pourrait voire devrait revenir à Red Bull lors du prochain Grand Prix, en Hongrie : car les virages lents du Hungaroring sont plutôt de nature à favoriser Red Bull, qui a triomphé à Monaco par exemple.

C’est ce que redoute déjà Andrew Shovlin, ingénieur de course en chef chez Mercedes…

« Ce tracé de Silverstone est l’un de nos meilleurs circuits, il serait donc naïf pour nous de penser que nous pouvons aller en Hongrie et espérer répéter cette performance. »

« Red Bull va être bon sur un circuit avec beaucoup d’appui aérodynamique, au Hungaroring. »

Et Shovlin s’attend aussi et surtout à une réaction d’orgueil de Red Bull et de Max Verstappen, après le 0 pointé de Silverstone et le fameux accrochage avec Lewis Hamilton... Il utilise au passage un mot imagé plus ou moins adroit, si l’on repense aux bleus récoltés par Max Verstappen suite à son crash.

« Franchement, ils sont bons sur tous les circuits en ce moment et sortent de Silverstone un peu couverts de bleus, meurtris, par leur expérience de Silverstone, donc je suis sûr qu’ils vont revenir très forts. »

Les écarts au classement des constructeurs se sont quasiment comblés après Silverstone et Shovlin a conscience que chaque unité comptera jusqu’à Abu Dhabi. L’objectif pour Mercedes est clair, repasser en tête aux deux championnats d’ici la pause estivale.

« Nous sommes à peu près à la moitié du championnat, il y a des marges très fines en termes de points et pour nous, nous allons tout donner maintenant pour essayer de passer en tête. Si nous pouvons le réussir avant la pause estivale, ce serait fantastique. C’est probablement l’objectif que nous allons nous fixer. »

« C’est un objectif ambitieux mais nous avons montré ici que tout est possible, il faut juste continuer et essayer de s’améliorer, de progresser. »

Où progresser le plus pour ce faire ? Shovlin pointe notamment l’amélioration des départs du côté de Lewis Hamilton, et la mise des pneus dans leur bonne fenêtre de fonctionnement pour Valtteri Bottas.

« Lewis, nous n’avons pas eu des départs parfaits avec lui et il a été un peu lent sur le premier départ, des qualifications sprint, mais nous pouvons certainement travailler ensemble pour améliorer cela. »

« Probablement, la plus grande partie du problème de Valtteri [Bottas] était la difficulté à mettre les pneus à température pour attaquer le tour. Encore une fois, c’est une faiblesse et comme tous, nous créons une liste de travail après la course du dimanche et nous serons tête baissée pour essayer de résoudre tous ces différents problèmes. »

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