Formule 1

Hamilton voit Red Bull conserver son avantage en Autriche

Mercedes F1 ne reprend pas le retard vu en Styrie

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Par Emmanuel Touzot

2 juillet 2021 - 17:08
Hamilton voit Red Bull conserver (...)

Lewis Hamilton a terminé la journée en tête au Red Bull Ring, après les deux premières séances d’essais libres du Grand Prix d’Autriche. Mais le Britannique s’attend à voir encore Red Bull dominer en qualifications, avec un écart proche que celui vu samedi dernier lors du Grand Prix de Styrie.

"Ils ont définitivement un tour en plus dans leur sac" a déclaré Hamilton. "Je pense que nous avons fait quelques petites progrès aujourd’hui. Je pense qu’ils ont toujours les deux dixièmes d’avance, ou peut-être un dixième et demi. Nous avons fait des progrès, mais pas assez pour combler ce déficit de deux dixièmes."

Honda a progressé sur la fiabilité de son V6 et parvient désormais à en tirer davantage sur un tour, ce qui impressionne Hamilton : "Ca allait sur un tour, mais Red Bull va utiliser davantage de puissance moteur. Ils ont presque un mode de qualification comme nous l’avions il y a quelques années. Je ne sais pas d’où ils sortent ça."

"Je suis presque sûr que ça va rester similaire. Quel que soit l’écart qu’ils ont demain, ils auront cet écart en course. Nous allons pousser et nous allons travailler pour améliorer la voiture ce soir. Notre rythme de course semblait bon, mais je dois le comprendre un peu plus."

Hamilton est un peu plus optimiste que le week-end dernier mais les conditions plus fraîches n’ont pas été de tout repos : "Ça a été un peu difficile. En EL1, j’étais en difficulté parce que j’essayais différents réglages de la voiture et je n’étais pas satisfait."

"J’ai donc dû faire quelques changements pour revenir à ce que j’avais la semaine dernière avec d’autres ajustements et c’était beaucoup mieux. Je suis généralement satisfait de la voiture."

"Je ne vais probablement pas faire trop de changements parce que le plus souvent, il ne faut pas réparer ce qui n’est pas cassé . La plupart du temps, vous essayez d’en faire trop et ça empire, donc je vais faire de petits ajustements."

Des difficultés mais du positif pour Hamilton et Bottas

Il se dit déçu du travail dans le simulateur, qui aurait dû l’aider à mieux comprendre sa W12 : "Ce que j’ai appris dans le simulateur est ce avec quoi nous avons commencé et ce n’était pas bon donc nous avons dû faire quelques changements."

"Il y a deux ou trois choses que nous avons essayées à la fin et que nous voulions tester pendant que nous étions ici mais il n’y avait pas assez de temps, mais je pense que cela a été positif."

Du côté de Valtteri Bottas, de véritables progrès se font ressentir par rapport au week-end dernier : "Lors de la deuxième semaine, tout écart en termes de vitesse en virage et de performance au volant devient moindre. Il s’agit donc plus de peaufiner les réglages que de trouver de gros progrès en termes de temps."

"Nous avons bien commencé, la voiture se sent beaucoup mieux que la semaine dernière et j’espère que nous pourrons travailler sur cette base. Je pense que sur les lignes droites, ils nous rattrapent encore et nous verrons comment tout fonctionnera une fois que tout le monde mettra son moteur à fond."

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