Formule 1

Hamilton s’attendait à pire en qualifications au Paul Ricard

Le week-end a été compliqué pour le pilote Mercedes F1

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Par Emmanuel Touzot

19 juin 2021 - 16:29
Hamilton s’attendait à pire en qualificati

En retrait lors des essais libres, Lewis Hamilton a sauvé une première ligne aux côtés de Max Verstappen pour le départ de la course demain. Le Britannique a terminé à deux dixièmes de son rival mais juge que l’addition aurait pu être bien plus salée, compte tenu du week-end avant cela.

"C’était un week-end très, très difficile" a déclaré Hamilton. "Mentalement, et pour essayer de mettre la voiture dans une bonne fenêtre de fonctionnement. Vous ne croiriez pas le nombre de changements que j’ai faits depuis les premiers essais, en tournant en rond et en revenant là où nous avions commencé."

Hamilton confirme que, comme à Bakou, les essais libres étaient très compliqués pour lui et qu’il a réussi à se remettre dans le bain avant les qualifications : "J’ai été globalement insatisfait tout le week-end dans la voiture."

Hamilton concède la supériorité de Verstappen et Red Bull lors des qualifications et depuis le début du week-end. La donne sera différente en course, avec les réservoirs pleins et la possible apparition de la pluie.

"Félicitations à Max, ils ont fait un travail incroyable ce week-end et ils sont incroyablement rapides. Ils ont un nouveau moteur ce week-end et sont rapides en ligne droite. On adore cette bataille."

"Nous allons continuer à pousser, à nous battre et à tout donner. Leur rythme sur les longs relais est un ou deux dixièmes de seconde plus rapide que le nôtre, mais la voiture est très différente maintenant."

"Nous allons nous battre au premier virage et il pourrait y avoir des stratégies intéressantes demain. Il pourrait aussi y avoir de la pluie, et la chance de voir quelqu’un dominer sous la pluie."

Bottas entre frustration et soulagement d’être au niveau

Valtteri Bottas, de son côté, s’élancera en deuxième ligne. Le Finlandais avait fait l’effort pour aller chercher la première ligne, mais Hamilton l’en a délogé dans les dernières secondes de la qualification.

"Je suis évidemment un peu déçu d’être troisième, on ne peut pas se réjouir de ça. Mais je suis heureux d’avoir laissé les difficultés des dernières courses derrière moi. Cela va clairement bien mieux ici" se félicite Bottas.

"J’étais compétitif tout le week-end, je suis proche de Lewis ici. Je regrette juste un peu de survirage dans mon premier tour en Q3. Je suis content de mon deuxième tour, il faudra voir dans les données pourquoi je perds un peu de temps."

Bottas pense que la dégradation des pneus sera difficile à prévoir avec les pressions modifiées : "Tout est possible demain en course mais Red Bull a un rythme de course solide aussi. Nous semblions un peu mieux hier, nous verrons. Tout est possible avec la dégradation des pneus ici et la donne a changé avec les pressions."

La grille de départ du GP de France 2021 :

Mercedes

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