Hamilton n’a pas encore croisé Verstappen à Barcelone

Le Britannique est en piste cet après-midi pour Mercedes

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Par Paul Gombeaud

23 février 2022 - 16:01
Hamilton n'a pas encore croisé (...)

Alors qu’il a pris la piste cette après-midi à Barcelone au volant de la Mercedes W13, Lewis Hamilton pourrait croiser un certain Max Verstappen, son rival pour le titre mondial 2021. Les deux hommes se retrouvent en même temps en piste pour la première fois depuis le controversé Grand Prix d’Abou Dhabi.

Les deux champions du monde ne se sont en revanche pas croisé physiquement dans le paddock, bien que Hamilton ait été aperçu ce matin en train de regarder à l’intérieur du garage Red Bull. Le Britannique a d’ailleurs affirmé que ce serait sûrement la dernière fois de la semaine qu’on le verrait aussi "proche" du Néerlandais.

"Je n’ai pas encore croisé Max, en fait je ne suis arrivé qu’aujourd’hui," a déclaré Hamilton.

"Je ne l’ai pas croisé dans la voie des stands, mais je l’ai vu passer ce matin en observant les F1. Ce sera vraisemblablement tout pour cette semaine."

Si Hamilton a donc été curieux de voir ce que pouvait cacher la RB18 de Red Bull, le septuple champion du monde a également scruté une par une les monoplaces de Haas F1, Williams et Alfa Romeo.

"C’est intéressant de voir ce qu’ont fait les autres équipes concernant le design des pontons, de l’aileron avant et du plancher."

"Tout est complètement nouveau. J’ai vu des images de notre voiture durant des mois, mais je voulais aussi voir si je trouvais des différences et quelle route les équipes avaient prise."

"Nous n’avons absolument aucune idée d’où nous sommes pour le moment. Toutes ces voitures semblent lourdes, plus qu’elles n’ont jamais été. Je suis content que l’on s’arrête là."

Les nouveaux règlements ont pour but de rapprocher les équipes en termes de performance et de faciliter la lutte en piste entre les pilotes. Et si la hiérarchie pourrait s’en voir complètement bouleversée, Hamilton est confiant quant au fait que Mercedes lui offrira encore une fois une bonne voiture.

"Pourquoi serais-je inquiet ? Mon équipe ne fait pas d’erreur."

"Bien sûr que nous avons pris des risques, mais j’ai confiance en l’équipe. Que ce soit bon ou mauvais, nous nous en sortirons."

Désormais âgé de 37 ans, Hamilton va disputer sa seizième saison en Formule 1. Et le pilote Mercedes assure être "plus en forme que jamais."

"Il y a bien sûr plusieurs façons de vous recentrer et cette pause a été la meilleure que j’ai expérimentée."

Le Britannique a également passé du temps en famille et pris de la distance avec les réseaux sociaux.

"Je voulais profiter davantage du moment, créer des souvenirs."

"Parfois dans la vie, nous mettons tellement d’énergie sur certaines choses comme le travail que nous en oublions d’autres. C’était un super moment passé en famille, le meilleur que j’ai jamais passé avec elle."

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