Formule 1

Grâce au duel ‘titanesque’ entre Hamilton et Verstappen, la F1 vit une saison bénie pour Brawn

Il revient sur une course émaillée d’incidents pour les deux pilotes

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Par Alexandre C.

19 avril 2021 - 18:26
Grâce au duel ‘titanesque’ entre (...)

Le duel tant annoncé entre Max Verstappen et Lewis Hamilton a bien lieu lors de ces deux premiers Grands Prix de l’année : à Bahreïn comme à Imola, personne n’a pu leur contester la victoire.

A Imola donc dimanche dernier, cette confrontation s’est matérialisée dès les tout premiers virages : parti 3e, le Néerlandais dans sa Red Bull a dépassé, de manière quelque peu autoritaire mais parfaitement légale selon les commissaires, Lewis Hamilton, bondissant à la première place.

Ross Brawn, le manager des sports mécaniques pour Liberty Media, revient sur ce premier mouvement-clef de Max Verstappen.

« La lutte dans le premier virage au départ, entre lui et Hamilton, a été significative et a donné le ton de la course. »

« Je crois que c’était le virage de Max. Il avait la trajectoire, il avait la place sur la piste. Lewis, rétrospectivement, pourrait regretter d’avoir été mis dans cette situation, surtout compte tenu des conditions. Il devait également faire attention à Sergio Perez, qui était juste derrière, dans ce qui était une sorte de mouvement des Red Bull le prenant en tenaille - et il essayait clairement de trouver un espace où aucun des deux ne pouvait l’atteindre. »

Par la suite Max Verstappen comme Lewis Hamilton ont commis chacun des erreurs : un avertissement sans frais pour le Néerlandais au restart et une sortie dans les graviers bien plus grave pour le Britannique....

« La course a été périlleuse pour Max Verstappen et il a eu quelques moments chauds, comme quand il a presque perdu sa voiture au restart. »

« Mais il a conduit avec assurance, a imprimé sa marque et a amplement mérité la victoire. »

« Pour Hamilton, c’était l’un de ces jours qui peuvent compter pour beaucoup dans un championnat serré. Il a commis une rare erreur mais s’est bien repris et mène toujours la course au titre. »

Ainsi ces 18 points sauvés par Lewis Hamilton devraient valoir très cher à Abu Dhabi, poursuit Ross Brawn. La bataille s’annonce "titanesque" entre eux selon le responsable de Liberty Media.

« Ce sera une lutte acharnée pour le championnat, ce qui est fantastique pour la Formule 1. En Hamilton et Verstappen, vous avez deux gars à des stades très différents de leur carrière, qui s’affrontent avec des voitures qui sont très proches. »

« Cela a tout d’une bataille titanesque, notamment parce que je ne pense pas que les équipes pourront consacrer beaucoup de ressources à la voiture de cette année avec la voiture de 2022 en préparation. »

« L’accent est tellement mis sur 2022, car les règlements changent de façon spectaculaire, que je pense que ce que nous voyons maintenant est ce que nous aurons toute la saison. Cela pourrait être une année en or. »

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