Formule 1

‘Directeur technique en chef’ : en quoi consistera le nouveau rôle d’Allison chez Mercedes F1 ?

Se préoccuper du long terme et pas de la saison d’après

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Par Alexandre C.

25 avril 2021 - 14:53
‘Directeur technique en chef’ : en (...)

Un nouveau poste va donc être créé chez Mercedes, afin de garder James Allison dans l’aventure.

Le directeur technique en place va devenir, à partir du 1er juillet prochain, directeur technique en chef (CTO), prenant ainsi de la hauteur mais aussi du recul sur ses responsabilités actuelles.

Il sera remplacé poste pour poste par Mike Elliott.

Décidé depuis longtemps (plus d’un an et demi), ce changement s’effectuera en toute fluidité et permettra à James Allison de consacrer plus de temps à sa vie familiale, comme il le souhaitait. Et Mercedes évitera aussi de voir son directeur technique partir confier ses secrets à la concurrence !

Mais en quoi consiste ce nouveau poste de directeur technique en chef, qu’occupera James Allison ?

Le principal intéressé nous a donné quelques pistes de réponse. Il rappelle d’abord que Mike Elliott aura la pleine responsabilité pour la conception des pièces et « les défis techniques » les entourant. James Allison sera à la disposition de Elliott pour lui prodiguer des conseils si nécessaire.

Mais surtout, James Allison s’éloignera largement du quotidien et même de la F1 pour adopter une vision plus stratégique que tactique.

« Je vais me concentrer non sur la première ligne, non sur le quotidien et la routine, non sur la voiture actuelle, ni sur celle de l’année prochaine. Mais sur d’autres choses. »

« Il fallait que ce soit un rôle où je puisse me concentrer sur des choses de plus long terme que cela, sur l’examen des défis auxquels l’ensemble de l’entreprise pourrait être confrontée et sur la manière dont nous pourrions nous équiper au mieux sur le plan technique, afin de nous assurer que nous soyons bien préparés à affronter ces défis. »

« Mais vraiment ce qu’on décrit, ce n’est pas un rôle opérationnel. Cela, c’est le domaine réservé d’un directeur technique, le rôle correct d’un directeur technique. »

Nouvelle unité de puissance de F1 à l’horizon 2025, Formule E, projets, pourquoi pas, d’hypercar, liens entre technologie sportive et technologie utilisée sur les voitures de route... James Allison ne manquera pas d’activité de réflexions stratégiques chez Mercedes.

Il s’efforcera aussi de « d’apporter sa contribution pour aider l’équipe à avoir les bonnes ressources techniques, les ressources appropriées, pour aborder des projets de plus long terme. »

« Ce serait pour le genre de choses qui pourraient arriver avec nous dans trois, cinq ou dix ans, des choses qui sont toujours dans un coin de votre tête lorsque vous menez une bataille pour un titre mondial, ou que vous vous préparez pour l’année suivante. Mais ces réflexions sont presque toujours effacées par l’urgence du genre d’événements qui ont tendance à remplir votre boîte de réception d’emails, au fil des jours. »

Plus tôt ce mois, Toto Wolff décrivait lui aussi les contours de ce nouveau rôle de James Allison…

« C’est un de mes sparring-partners quand il s’agit de discussions stratégiques, de discussions politiques, et il s’implique de plus en plus dans les autres départements et programmes de course que nous avons. Et c’est pourquoi il était presque logique de faire de mon frère jumeau technique - je suis également à la tête de Mercedes Motorsport. Il est donc logique d’avoir un directeur technique pour tous les programmes de sport automobile. »

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