Formule 1

Deux Williams en Q2, Russell presque surpris de battre Latifi

Une séance très positive à Imola pour Williams

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Par Alexandre C.

17 avril 2021 - 18:02
Deux Williams en Q2, Russell presque

Pour la première fois depuis le Grand Prix de Hongrie 2020, deux Williams ont atteint la Q2. Il y avait vraiment de la satisfaction à avoir du côté de Grove après ce samedi à Imola.

George Russell, 12e, a devancé Sebastian Vettel ou Fernando Alonso, tandis que Nicholas Latifi, très en verve, s’est aussi offert le scalp de l’Espagnol. Visiblement le pari de Williams (faire une monoplace plus performante mais avec une fenêtre de fonctionnement moins grande) a payé ce samedi…

Russell continue de battre son coéquipier en qualifications mais Nicholas Latifi l’avait tout de même devancé en Q1… Il a remis les pendules à l’heure ensuite, avec une bonne 12e place ; de quoi viser les points ce dimanche ?

« La voiture s’est bien comportée ce week-end, personnellement je n’avais pas le rythme tout le week-end et Nicholas était plus rapide que moi à chaque séance. J’avais du mal et je n’avais pas confiance, mais en Q2 nous avons réussi à tout faire fonctionner. »

« Nous sommes sortis de la Q1 de justesse et nous avons fait un très bon travail en Q2 quand ça comptait. Je suis vraiment heureux de la P12, la voiture semble rapide en ligne droite, ce qui va nous aider demain sur un circuit où il est difficile de doubler. Je pense que ça va être une course excitante. »

Nicholas Latifi se dit logiquement "très heureux" de sa performance du jour.

« Nous avons failli ne pas être prêts pour les qualifications à cause de mon petit accrochage avec le mur le matin. Même si nous avons pu reprendre la piste, il y avait encore des petites choses que l’équipe devait vérifier. »

« Nous avons fait une bonne Q1 et j’étais vraiment satisfait de mon tour. En Q2, j’ai été un peu déçu car je n’ai pas obtenu l’amélioration dont j’avais besoin en raison d’une petite erreur au début de mon deuxième tour. Dans l’ensemble, je suis vraiment satisfait du résultat. Je m’attends à ce que la voiture se sente bien en rythme de course. C’est un circuit réputé difficile pour les dépassements, mais je croise les doigts pour que ce soit une bonne course. »

Dave Robson, directeur de la performance, évoque forcément une "bonne journée" pour Williams. La voiture aurait ainsi "bien répondu aux changements faits pendant la nuit."

« Nicholas a eu un petit dévers, dû au survirage, ce matin, ce qui a causé des dommages mineurs à la voiture et bien que nous ayons pu le faire repartir pendant les EL3, nous avons dû effectuer des contrôles plus approfondis avant les qualifications. Cela a pris un peu plus de temps que prévu, mais l’excellent travail de toute l’équipe de mécaniciens, ainsi que le drapeau rouge au début de la Q1, lui ont permis d’effectuer un programme complet. »

« Le rythme de la voiture était bon, et les nouvelles pièces que nous avons testées hier fonctionnent bien. Sur la base de notre expérience d’octobre dernier, nous pensions que cette piste conviendrait mieux à la voiture que celle de Bahreïn, mais il est agréable de voir que cela a été confirmé aujourd’hui. Bien que nous soyons heureux d’avoir mis les deux voitures en Q2, il y a beaucoup de travail à faire pour cristalliser la performance d’aujourd’hui en un résultat significatif demain. »

« George a mis un peu plus de temps à comprendre sa voiture hier, mais il a fait de très bons tours aujourd’hui. Les deux sont en bonne position pour une course qui sera difficile demain. »

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