Formule 1

Déjà culte ? La McLaren F1 Gulf sera ‘la star de Monaco’ pour Brown

Qui aimerait voir plus de livrées spéciales en F1

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Par Alexandre C.

16 mai 2021 - 21:03
Déjà culte ? La McLaren F1 Gulf sera (...)

McLaren a ainsi dévoilé une livrée rétro « Gulf », à dominante blanche et orange, qui sera de sortie dans les rues de la Principauté, pour le prochain Grand Prix.

L’opération est bien sûr une opération marketing mais elle est aussi un hommage historique, visuellement plutôt réussi, au passé de l’équipe anglaise.

Le PDG de Gulf Oil, Mike Jones, a dévoilé aujourd’hui les coulisses de cette opération exceptionnelle. Visiblement, ce sont les retours initiaux des fans, lors de l’annonce du retour du partenariat entre McLaren et Gulf (remontant originellement à 1968), qui ont convaincu Gulf et Woking d’aller plus loin et d’arriver au résultat présenté ce dimanche.

« Quand nous avons fait le lancement du partenariat sur les médias sociaux en juillet dernier, la réaction des fans était incroyable. Nous avons été pris de court, mais l’équipe McLaren a également été prise de court par les réactions des fans. Nous avions des fans qui avaient déjà créé leurs propres livrées et ils envoyaient des messages personnels à Zak sur les médias sociaux en disant "pourquoi ne faites-vous pas ça ?". »

« Alors Zak et moi avons commencé à réfléchir à l’histoire de Gulf et McLaren et à ce que nous pourrions faire et ça s’est développé à partir de là. »

« Les couleurs Gulf étaient très en avance sur leur temps. Nous recevons de très nombreuses demandes d’équipes de course pour les utiliser et c’est une couleur iconique vraiment spéciale, donc nous ne voulons l’utiliser que pour des équipes spéciales. »

« L’équipe de conception de McLaren a proposé quelques idées et nous les avons laissées faire, même si lorsque ces voitures roulent à cette vitesse, nous voulons conserver le bleu Gulf racing et l’orange. C’est absolument stupéfiant. Vous pouvez imaginer que par beau temps à Monaco, ça va vraiment être remarquable. »

Alors que certains fans demandent déjà que ces couleurs deviennent permanentes, Zak Brown, le PDG McLaren Racing, tient à rappeler tout le monde à la raison. Ce qui rend cette livrée spéciale, c’est justement son apparition unique !

« Il était évident que nous devions faire quelque chose de ce genre, car la livrée Gulf est emblématique. Nous avons donc demandé à nos équipes de créer quelque chose de vraiment spécial, et je pense qu’elles ont réussi. »

« A ce stade, nous n’avons l’intention de la faire courir qu’à Monaco. Si vous avez une livrée spéciale, vous devez la garder spéciale. »

« C’est quelque chose qui ne se fait pas souvent en Formule 1. Parfois, lorsqu’il y a des variations de livrée, il s’agit d’une petite modification ici et là, alors je suis assez fier de l’opportunité que Gulf nous a offerte, à nous McLaren, d’essayer de continuer à montrer la voie en innovant maintenant. »

« Nous pouvons engager les fans dans le sport. Et je pense que c’est un bon exemple. Ce sera donc une équipe de Formule 1 Gulf McLaren complète à Monaco, du garage à la voiture de course, en passant par l’hospitalité et les combinaisons qui, je pense, seront assez spectaculaires. »

Mais faire rouler une livrée spéciale ne peut être une opération unilatérale : Zak Brown rappelle qu’il a dû obtenir le visa de plusieurs acteurs, et non des moindres. Pour rappel, l’Article 9.1 du Règlement Sportif stipule que "les deux voitures engagées par un concurrent doivent être présentées dans une livrée sensiblement identique lors de chaque épreuve. Toute modification significative de cette livrée au cours d’un championnat ne peut être effectuée qu’avec l’accord de la FIA et du détenteur des droits commerciaux."

« Il faut l’approbation de la FIA et de la Formule 1, donc vous leur soumettez votre design et vos motivations, et tous ont aimé et approuvé. »

« Avant, c’était quelque chose sur lequel les équipes devaient voter et cette gouvernance a changé, parce que c’est idiot que certaines équipes aient leur mot à dire sur la livrée des autres équipes. Heureusement, l’approbation de la FIA et de la Formule 1 a été facile. »

« Nous avons évidemment dû aller voir tous nos partenaires et leur dire que nous faisions cette livrée spéciale. Ils l’adorent tous. Je pense que leurs marques et leurs logos ressortent vraiment sur la voiture. »

« La voiture bénéficiera d’une exposition considérable et, je l’espère, fera parler d’elle, non seulement pour ses excellents résultats, mais aussi parce qu’il s’agit d’une superbe voiture de course pendant de nombreuses années. Ils considèrent que nous continuons à innover et que nous essayons d’apporter un peu d’excitation et de fraîcheur à ce sport. »

« Et étant donné l’histoire de Gulf, c’est un partenaire évident avec qui travailler pour créer une livrée emblématique. »

Et Zak Brown d’annoncer déjà une prochaine livrée spéciale !

« Vous savez que nous allons fêter notre 60e anniversaire dans quelques années [en 2023]. »

Du reste les livrées historiques sont encore rares en F1 : Ferrari au Mugello l’an dernier, Mercedes il y a deux ans à Hockenheim... C’est donc désormais au tour de McLaren. Zak Brown aimerait in fine que d’autres équipes imitent Woking plus souvent.

« J’espère que d’autres équipes suivront notre exemple, car je pense que ce sera passionnant. Je suis impatient de voir la réaction des fans et ensuite, à Monaco, je pense que notre voiture sera la star du spectacle. »

« Nous ne voulons pas créer de la confusion chez les fans et perdre notre identité, mais je pense que faire quelque chose de spécial quelques fois par an crée de l’excitation et un engagement supplémentaire avec les fans. »

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