Formule 1

De Barcelone 2016 à Barcelone 2021 : Verstappen va disputer son 100e GP avec Red Bull

Barcelone, un bon circuit pour Red Bull… et Mercedes ?

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Par Alexandre C.

5 mai 2021 - 14:19
De Barcelone 2016 à Barcelone 2021 : (...)

C’est à Barcelone en 2016 que Max Verstappen disputa son premier Grand Prix avec Red Bull, avec l’impressionnant succès d’entrée que l’on sait, suite à la double élimination des Mercedes F1. Et c’est ce dimanche, sur ce même tracé catalan, que le Néerlandais disputera son… 100e Grand Prix avec Red Bull !

Comment aborde-t-il ce Grand Prix ? Ne sent-il pas, 100 Grands Prix après, être enfin arrivé au point où il le voulait, c’est-à-dire en leader d’équipe et avec une chance d’être titré ?

« Arriver à 100 courses avec Red Bull… c’est passé si vite pour être honnête, je ne savais pas qu’il y en avait eu autant ! Je dois être en train de vieillir ! J’apprécie de faire partie de l’équipe depuis aussi longtemps. L’ambiance dans l’équipe est géniale et il y a beaucoup de motivation et d’énergie de la part de tout le monde. Nous avons une très bonne relation de travail mais aussi en dehors de la piste, nous nous entendons très bien et nous nous amusons beaucoup, donc c’est très agréable pour moi de faire partie de l’équipe et j’espère que cela durera encore longtemps. »

C’est l’occasion pour Max Verstappen de revenir sur cette fameuse première victoire de 2016... S’il gagnait à nouveau ce dimanche, l’histoire serait belle !

« Barcelone sera toujours synonyme de souvenirs spéciaux pour moi. Votre première victoire en F1 est assez émouvante, surtout quand c’est un peu un choc pour tout le monde car c’était mes débuts dans l’équipe. Je ne suis pas souvent ému, mais j’étais au bord des larmes ce jour-là, tout comme mon père. Tout vous passe par la tête pour vous expliquer comment vous êtes arrivé en Formule 1. Tout n’a pas été facile et les gens pensent que lorsque vous gagnez, cela semble assez facile, mais vous devez travailler dur pour y arriver. Comme tous les jeunes pilotes, nous avons passé beaucoup de temps loin de chez nous, à parcourir l’Europe en voiture et à travailler aussi dur que possible. Bien sûr, j’ai reçu une grande aide de mon père qui m’a très bien préparé, mais il n’y a aucune garantie que vous parviendrez à la Formule 1, mais c’était toujours notre objectif en famille. »

« Soudain, après la victoire, tout vous revient en mémoire et c’était une journée incroyable. Je l’ai dit à plusieurs reprises, ma première victoire a été un choc, personne ne s’y attendait, alors ce sera un jour que je n’oublierai jamais. Je suis très reconnaissant à tous ceux qui ont travaillé avec moi et qui m’ont permis d’en arriver là à un si jeune âge. »

Pourra-t-il alors l’emporter à Barcelone ? Voit-il les Red Bull derrière les Mercedes, comme à Portimao ?

« Je pense que ce sera un bon circuit pour nous, mais je m’attends à ce que Mercedes soit très rapide aussi, donc ça va être très serré encore une fois et ça va juste dépendre de qui trouve les meilleurs réglages. Nous savons que Barcelone est un circuit normal en termes de niveaux d’adhérence, contrairement au Portugal, donc là nous pourrons voir le vrai rythme des voitures à nouveau. »

« Barcelone est un très bon circuit et nous le connaissons tous très bien. J’y ai piloté au début de l’année dans une voiture GT avec mon père et j’ai apprécié le circuit, donc ce sera bien d’y retourner. Nous sommes dans une course de développement avec Mercedes et nous devons nous assurer que nous pouvons maintenir ce niveau pour le reste de la saison et continuer à nous améliorer chaque week-end. Même si vous gagnez, il y a toujours beaucoup de choses que vous pouvez apprendre d’un week-end de course car rien n’est jamais parfait et nous examinons chaque aspect pour rester dans la course. »

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