Brown : Andretti rencontre de la résistance pour arriver en F1

Il espère que le projet de l’Américain "n’est pas mort"

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Par Paul Gombeaud

25 juin 2022 - 17:44
Brown : Andretti rencontre de la (...)

Alors que Michael Andretti continue de faire tout son possible pour aligner une onzième équipe en Formule 1, plusieurs écuries se sont montrées réticentes à l’idée de voir un nouvel entrant dans la discipline, notamment parce que cela signifierait diviser en une part supplémentaire les revenus distribués en fin de saison par la FOM.

Le PDG de McLaren F1, Zak Brown, garde espoir dans le fait que son compatriote puisse aligner une deuxième écurie américaine dans la catégorie reine, mais reconnait que son projet se heurte à plusieurs obstacles dans le paddock.

"J’espère que ce n’est pas mort, je ne pense pas. Mais il est certain qu’il rencontre de la résistance," a déclaré Brown au sujet d’Andretti.

Lors des derniers Accords Concorde signés en 2020, les équipes de F1 s’étaient mises d’accord pour que les frais de participation s’élèvent à 200 millions de dollars par participant. Mais dernièrement, il se murmure qu’elles souhaiteraient voir ces frais augmenter en raison de la croissance exponentielle de ce sport depuis la fin de la pandémie de Covid-19.

Lorsqu’on lui demande à combien devraient s’élever ces frais d’entrée, Brown "ne souhaite pas commenter sur ce que je pense être le bon nombre, mais je dirais simplement que la valeur d’une franchise de F1 a beaucoup augmenté depuis que nous avons signé les derniers Accords Concorde. En fin de compte, c’est la F1 qui décide du montent de ces frais, mais une équipe vaut désormais bien plus qu’il y a trois ans."

Brown voit Herta en F1 "chez McLaren ou une autre équipe"

Zak Brown a également évoqué Colton Herta, qui brille avec Andretti en Indycar et qui a rejoint un programme de McLaren F1 dédié aux jeunes pilotes cette saison. Il devrait ainsi pouvoir piloter une F1 plus tard cette année, de quoi le préparer pour une possible arrivée dans la catégorie en 2024.

Car comme le rappelle Brown, qui n’a pas écarté de titulariser un jour l’Américain dans une de ses monoplaces, Lando Norris et Daniel Ricciardo sont sous contrat pour la saison prochaine, et il ne voit donc "pas 2023 comme une opportunité" pour Herta.

"Le potentiel est évident. Si vous regardez ses résultats en Indycar, il est extrêmement rapide. Il était le coéquipier de Lando en Europe il y a plusieurs années, et Lando a une très haute estime de lui, il a donc une vraie chance de devenir pilote de F1."

"C’est pour cette raison que nous le testons. Et si toutes les étoiles s’alignent, qu’un baquet se libère et que Colton prouve ce dont il est capable durant les tests, ce dont je ne doute pas, alors oui, je le vois en F1, chez McLaren ou une autre équipe."

"Ca exposerait encore davantage la F1 en Amérique du Nord. Nous avons Las Vegas, nous avons déjà eu Miami, nous n’en sommes donc qu’aux premiers jours de la croissance rapide de la F1."

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