Formule 1

Bahreïn, EL3 : Verstappen reste intouchable avant les qualifs

Hamilton et Gasly sont ses plus proches poursuivants

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Par Emmanuel Touzot

27 mars 2021 - 14:02
Bahreïn, EL3 : Verstappen reste (...)

C’est sous un soleil de plomb, mais avec un vent important, que se sont déroulés les derniers essais libres du Grand Prix de Bahreïn. Cette ultime préparation a permis aux pilotes de régler les derniers détails

Valtteri Bottas a continué à voir ses chronos annulés pour irrespect des limites de piste au virage 4. Après avoir perdu cinq de ses temps hier, le Finlandais peine toujours à faire passer sa monoplace dans cet enchaînement.

Lewis Hamilton s’est ensuite emparé du meilleur temps en 1’32"933 en pneus tendres. Mais le meilleur temps du Britannique a été battu par Max Verstappen avec des gommes dures en 1’32"617.

Nikita Mazepin est à son tour sorti de la piste sans conséquences, tandis que Pierre Gasly prenait le deuxième temps provisoire. Le Français a ensuite signé la meilleure référence à 25 minutes du terme de la séance en 1’32"3.

Sebastian Vettel a ensuite expliqué à la radio avoir perdu une pièce à l’avant de sa monoplace, qui l’a touché au casque. Mais l’Allemand est rentré par ses moyens et ne semblait pas avoir souffert physiquement du choc.

Carlos Sainz a ensuite amélioré en 1’32"108, battu par Bottas en 1’31"855. Quelques secondes plus tard, Hamilton a signé un temps de 1’31"316, toujours en pneus tendres. Derrière, les Alpine et les Aston Martin semblaient incapables de hausser leur niveau de jeu.

Sergio Pérez a signé le premier chrono d’une Red Bull en pneus tendres à 11 minutes du terme de la séance, au moment où Hamilton se ratait au virage 10. Le Mexicain était à une demi-seconde de Hamilton.

Les conditions de piste ont grandement progressé en fin de séance, les pilotes Haas F1 remontant provisoirement aux 11e (Mick Schumacher) et 15e (Nikita Mazepin) positions.

Gasly a progressé au deuxième rang à 7 minutes de la fin de séance, et Verstappen a mis tout le monde d’accord en 1’30"577, sept dixièmes devant Hamilton ! La Red Bull a continue à montrer des performances impressionnantes sur un tour.

Kimi Räikkönen est rentré dans le top 10, comme Esteban Ocon et Lance Stroll. En revanche, pour Vettel et Fernando Alonso, il était encore difficile de trouver les limites de leur monoplace.

Les McLaren se sont montrées plus discrètes que la veille, et c’est donc Verstappen qui a signé le meilleur temps, de manière très impressionnante. Le Néerlandais est invaincu sur l’ensemble des trois séances libres.

Il devance Hamilton et un Gasly impressionnant, même si les écarts importants laissent penser que tous n’ont pas attaqué de la même manière, sur une piste très évolutive au fil de la séance.

Bottas est quatrième devant Pérez, Sainz, Räikkönen, Ocon, Stroll et Daniel Ricciardo. Charles Leclerc est 11e, Yuki Tsunoda est 13e devant Vettel et Alonso, puis Lando Norris dans l’autre McLaren. Les Williams de George Russell et Nicholas Latifi encadrent les Haas.

Pos.PiloteVoitureTempsTours
01 Max Verstappen Red Bull Honda RB16B 1:30.577 11
02 Lewis Hamilton Mercedes W12 1:31.316 14
03 Pierre Gasly AlphaTauri Honda AT02 1:31.583 13
04 Valtteri Bottas Mercedes W12 1:31.855 16
05 Sergio Pérez Red Bull Honda RB16B 1:31.908 11
06 Carlos Sainz Ferrari SF21 1:32.108 16
07 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Ferrari C41 1:32.224 15
08 Esteban Ocon Alpine Renault A521 1:32.423 11
09 Lance Stroll Aston Martin Mercedes AMR21 1:32.431 13
10 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes MCL35M 1:32.477 12
11 Charles Leclerc Ferrari SF21 1:32.482 17
12 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Ferrari C41 1:32.500 11
13 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda AT02 1:32.709 15
14 Sebastian Vettel Aston Martin Mercedes AMR21 1:32.755 15
15 Fernando Alonso Alpine Renault A521 1:32.820 15
16 Lando Norris McLaren Mercedes MCL35M 1:32.860 10
17 George Russell Williams Mercedes FW43B 1:33.323 14
18 Mick Schumacher Haas Ferrari VF-21 1:33.422 14
19 Nikita Mazepin Haas Ferrari VF-21 1:33.622 14
20 Nicholas Latifi Williams Mercedes FW43B 1:33.959 16

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