Alpine débute la nouvelle ère de la F1 avec Ocon et Alonso dans les points

Esteban Ocon a terminé septième et Fernando Alonso neuvième à Bahreïn

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Par Olivier Ferret

20 mars 2022 - 20:32
Alpine débute la nouvelle ère de la (...)

Alpine F1 Team a placé ses deux voitures dans les points aujourd’hui, à l’issue du Grand Prix de Bahreïn. Au terme d’une course d’ouverture haletante à Sakhir, Esteban Ocon a terminé septième et Fernando Alonso neuvième.

Patience, pilotage clinique et fiabilité, voilà ce qui a permis d’obtenir ce résultat aujourd’hui, les deux pilotes ayant eu recours à une stratégie à trois arrêts lors d’une course éprouvante longue de 57 tours.

Esteban a pris un bon envol depuis la onzième position avec des pneumatiques neufs tendres, se hissant dans le top 10 dès le premier tour malgré un contact avec Mick Schumacher au virage 6 qui lui a valu une pénalité de cinq secondes. Esteban a observé cette pénalité lors de son premier arrêt au stand, au quatorzième tour. Le Français s’est ensuite rapidement frayé un chemin à travers le peloton, s’arrêtant à nouveau au trentième passage pour chausser des pneus durs puis au quarante-troisième sous régime de voiture de sécurité pour monter des pneus tendres.

« Je suis très satisfait de notre journée. C’est un excellent début de saison pour l’équipe avec les deux voitures dans les points. Notre rythme était solide, avec de bons dépassements et des décisions judicieuses prises par l’écurie en matière de stratégie. Je voudrais adresser un grand merci à l’équipe chargée des arrêts au stand, qui a été impeccable durant ses nombreuses interventions aujourd’hui. À part l’incident avec Mick, pour lequel je plaide coupable et m’excuse, je suis plutôt satisfait de ma course. Nous allons faire un débriefing avec l’équipe, mais nous pouvons tirer des enseignements positifs de notre performance avant de nous projeter vers la semaine prochaine. Regardons vers l’avant et vers les sommets. »

La course de Fernando a été moins paisible, avec des relais compliqués quelle que soit la gomme chaussée. L’Espagnol a évolué constamment à la porte du top 10 et, tout comme Esteban, a profité de trois abandons dans les derniers tours pour se hisser dans les points.

« Je suis content de marquer deux points à l’issue de la première course de la saison. Ce n’était pas facile en raison d’une dégradation importante des pneus, à laquelle nous nous attendions tous. Nous avons dû beaucoup défendre pendant le premier relais et donc beaucoup demandé aux pneumatiques. Peut-être n’était-ce pas idéal. Nous devons continuer à mieux comprendre ces nouveaux pneus, qui seront probablement l’un des principaux sujets de discussion tout au long de la saison. De manière générale, je pense que les dépassements sont plus faciles, car les pneus sont tous à des niveaux de dégradation différents, et il est plus simple de suivre les voitures qui nous précèdent. Nous serons de nouveau sur le pont le week-end prochain en Arabie Saoudite, où nous devrons sans aucun doute faire face à des défis différents. »

Avec huit points marqués aujourd’hui, l’équipe se rendra en Arabie Saoudite le week-end prochain à la cinquième place du Championnat Constructeurs.

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