Formule 1

AlphaTauri, écurie-sœur de Red Bull ? Horner assure que tout est légal

Malgré l’affaire des copies de F1, une même soufflerie utilisée

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Par Alexandre C.

13 septembre 2020 - 09:05
AlphaTauri, écurie-sœur de Red Bull ? (...)

Dans une récente déclaration, et pour justifier le maintien de Pierre Gasly chez AlphaTauri, Christian Horner a affirmé que l’équipe italienne n’était plus « l’écurie junior » de Red Bull, mais « l’écurie-sœur. » Cela équivaudrait, en somme, à une montée en gamme, due à une collaboration plus étroite entre les deux structures.

Mais à l’heure où la F1 entend interdire les copies de voitures suite à l’affaire Racing Point, que veut dire par là Christian Horner ? L’AlphaTauri n’est-elle qu’une Red Bull bis ? Est-ce bien légal pour 2020 et surtout pour l’an prochain ?

Christian Horner a d’ailleurs précisé qu’AlphaTauri utilisera désormais la soufflerie Red Bull, passant de celle de Bicester à celle de Bedford.

« Je pense que nous avons évidemment un projet de synergie dans le cadre des règlements qui sont autorisés. Ainsi, par exemple, le partage de la soufflerie aura lieu pour la première fois l’année prochaine, ce qui est tout à fait logique d’un point de vue financier. C’est ce à quoi je faisais référence et je pense que, à partir d’une réserve de talents, Red Bull a investi dans tant de jeunes pilotes au fil des ans et nous avons de bons jeunes talents qui arrivent. Vous pouvez voir en Formule 2, en Formule 3 le talent que nous avons et que nous continuerons à avoir. »

« Bien sûr, les règlements ont été clarifiés très récemment quant à ce qui est autorisé et ce qui ne l’est pas, et cela ne change pas fondamentalement ce que nous avons fait avec AlphaTauri, à part le fait que nous commençons à partager la soufflerie, ce qui est très logique. Donc les outils que nous utilisons, dans les modèles, la taille des modèles, AlphaTauri utilisera le même équipement, le même tunnel et bien sûr, nous espérons que cela les aidera dans leur développement, en particulier avec la voiture de 2022 avec ce changement de réglementation si important. Je pense donc que la réglementation est maintenant claire, les zones grises ont été supprimées en ce qui concerne ce qui est autorisé et ce qui ne l’est pas et j’espère qu’AlphaTauri en tirera certainement profit. »

Quel est le point de vue, désormais, de Franz Tost, directeur d’AlphaTauri ? La progression de l’équipe, ponctuée par la victoire de Monza de Pierre Gasly, est-elle due à ces synergies potentiellement polémiques ?

« Je pense que l’équipe a grandi ces dernières années, que nous sommes plus performants, que les voitures sont plus fiables, que la coopération avec Red Bull Technology est très positive et que tout le processus de synergie nous apporte beaucoup d’avantages, tout en respectant les réglementations. Et nous avons AlphaTauri maintenant, nous sommes l’ambassadeur de la marque AlphaTauri et donc nous devons montrer de bonnes performances, nous devons être là parce que sinon cela n’a pas de sens qu’AlphaTauri soit en Formule 1. C’est ce que Christian voulait dire, que nous devons améliorer nos performances, nous sommes devenus meilleurs et la victoire à Monza a montré que nous étions capables de le faire. »

« Je veux juste expliquer, en ce qui concerne la soufflerie, que nous sommes la seule équipe à utiliser la soufflerie à 50 % et que, bien sûr, celle de Bedford est à 60 %, ce qui nous apportera évidemment un avantage car nous pourrons faire des mesures beaucoup plus valables - et le reste n’est pas un processus de synergie. Nous l’avons déjà fait ces dernières années avec succès, nous avons économisé de l’argent et amélioré les performances, car la technologie Red Bull est à un très haut niveau de technologie et je ne vois donc rien de spécial. »

Du côté d’Alfa Romeo, Frédéric Vasseur a noué un partenariat étroit avec Ferrari : là encore, Alfa Romeo est l’écurie-cliente, sœur, jumelle, junior de Ferrari... ?

« La relation avec Ferrari c’est celle-ci : ils fournissent les pièces, le moteur, la boîte de vitesses et d’autres pièces ; et la collaboration sur ce projet est bonne ; mais nous ne partageons pas la même soufflerie, par exemple, comme le font d’autres équipes et je pense que ce sera probablement un avantage dans le futur d’avoir une plus grande collaboration. »

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