Formule 1

Alonso brille en qualifications sous les projecteurs du Qatar

5e place pour l’Espagnol, 9e pour Esteban Ocon

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Par Olivier Ferret

20 novembre 2021 - 19:08
Alonso brille en qualifications (...)

Alpine F1 Team partira cinquième avec Fernando Alonso et neuvième avec Esteban Ocon sur la grille de départ du premier Grand Prix du Qatar de l’histoire demain après la meilleure séance de qualifications d’Alpine cette saison sous les projecteurs du Circuit International de Losail.

Ce résultat marque la meilleure qualification de Fernando Alonso depuis le Grand Prix du Japon 2014 et la cinquième double apparition en Q3 pour le duo Alpine cette année.

Fernando commençait bien les qualifications en n’ayant besoin que d’un seul train de pneumatiques pour entrer en Q2 après avoir amélioré d’un dixième de seconde sur le set de tendres usés. Il se classait sixième en 1’22’’422 tandis que son équipier Esteban le rejoignait après avoir passé un nouveau jeu de pneus pour prendre la onzième place.

En Q2, Esteban et Fernando chaussaient à nouveau les tendres. Le premier temps de Fernando le menait en sixième position, un dixième et un rang devant Esteban. Les deux hommes faisaient mieux en reprenant la piste et Fernando finissait troisième en 1’21’’894 secondes, à seulement deux dixièmes du leader, alors qu’Esteban atteignait également la Q3 en étant sixième en 1’22’’012.

Après en avoir économisé plus tôt en Q1, Fernando disposait de deux trains de tendres neufs pour la Q3 qu’il abordait avec confiance dans la nuit. Sa première tentative ne décevait pas et son tour bouclé en 1’21’’670 le hissait en cinquième place. Pendant ce temps, le premier effort d’Esteban en gommes tendres rodées le voyait prendre la neuvième place.

Chaussé de tendres neufs pour son deuxième essai, Esteban améliorait de quatre dixièmes en 1’22’’028 pour terminer neuvième.

« C’est un résultat très positif en tant qu’équipe avec Fernando et moi en Q3. Il nous en manquait un peu de notre côté aujourd’hui et nous devons revoir certains sujets pour voir où nous avons péché et où nous pouvons progresser. J’en avais probablement plus à donner comme je suis sorti large au premier virage en essayant de gagner du temps lors de mon tour en Q3. Nous sommes toutefois de retour en Q3, c’est fantastique, et nous savons que les points sont attribués le dimanche. Nous sommes toujours dans le match et nous nous battrons fort pour marquer des points demain. »

En parallèle, Fernando devait couper son ultime effort en raison de l’AlphaTauri arrêtée dans la ligne droite des stands, mais son rythme était suffisant pour conserver la cinquième position et sceller son meilleur résultat en qualifications depuis sept ans avant le premier Grand Prix du Qatar.

« Je pense que l’ensemble du week-end a été positif de notre côté. La voiture était bien placée dans toutes les séances et elle a l’air d’apprécier les courbes rapides ici. J’ai dit à l’équipe que s’ils me donnaient assez d’essence, je roulerais toute la nuit et je les attendrais demain matin ! Certains circuits semblent plus favorables que d’autres à notre package et le Qatar pourrait être l’un d’entre eux. Nous devons étudier pourquoi les performances nous manquent sur d’autres tracés, mais des points sont en jeu demain et nous devons maximiser notre position de départ. Nous partirons du côté propre de la grille et nous devons prendre en compte les différentes stratégies sur les pneumatiques. Nous avons quelques interrogations, mais mieux vaut les résoudre en partant depuis la cinquième place. »

Marcin Budkowski, directeur exécutif, avait le sourire ce soir !

« Nous avons affiché un bon rythme tout au long du week-end à Doha, donc c’est formidable de pouvoir le concrétiser en qualifications aujourd’hui avec nos deux voitures en Q3 et Fernando dans le top cinq. Il y avait plusieurs stratégies de pneus et nous avons parié sur les tendres en Q2. Cela s’est avéré être la bonne décision comme nous avons vu plusieurs de nos concurrents abandonner les médiums après leur première tentative. Fernando était très content de sa monoplace et son premier tour impressionnant en Q3 lui a permis de s’assurer la cinquième position sur la grille. Les qualifications d’Esteban ont été compromises par un problème de freins en début de séance. Si celui-ci s’est progressivement amélioré, il avait déjà altéré sa confiance. Il a néanmoins attaqué et réussi à terminer neuvième. Il s’agit dans l’ensemble d’un résultat très positif pour l’équipe et cela nous met en lice pour de gros points demain. Avec Fernando à côté de Pierre [Gasly] sur la grille, et Esteban à côté de Yuki [Tsunoda], cela s’annonce passionnant dans la lutte pour la cinquième place du championnat. Que la course commence ! »

Alpine F1 Team

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