Formule 1

Verstappen : C’est une victoire très inattendue pour moi

Mais qui récompense tant de fans du pilote Red Bull

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Par A. Combralier

2 juillet 2018 - 07:46
Verstappen : C’est une victoire très (...)

20 000 fans ont assisté à la victoire de Max Verstappen au Red Bull Ring hier. Porté par un soutien incroyable au pays de Red Bull, le Néerlandais a su contenter une masse impressionnante de fans venus le soutenir. Est-ce que cette popularité l’a « boosté » en course ?

« C’est formidable de voir cela. Bien sûr, les Pays-Bas ne sont pas qualifiés pour la Coupe du Monde, donc c’est un peu plus facile pour eux de venir ici, mais en général, je reçois un soutien formidable…C’était impressionnant de voir tant d’orange. C’est incroyable. Et ça arrive en Autriche alors que nous sommes à 10 heures des Pays-Bas. Donc oui, c’est incroyable de voir qu’ils sont tous venus ici. »

Les ‘critiques’ que Max Verstappen avaient pourfendus avant la course, pourraient noter que cette victoire a été offerte sur un plateau au pilote Red Bull après l’abandon des deux Mercedes. Mais le Néerlandais a aussi su tirer profit de chaque opportunité pour battre les deux Ferrari.

« C’était un peu inattendu, surtout après notre rythme du vendredi en longs relais. Nous avons bien tenu le rythme lors du premier relais et oui, j’essayais juste de faire ma propre course. J’ai vu disparaître Valtteri, et je pense que nous avons fait le bon choix en rentrant sous le régime de voiture de sécurité virtuelle. L’équipe a pris une superbe décision. Et oui j’étais virtuellement en tête et j’ai juste essayé de conserver mon propre rythme. Initialement, je n’étais pas sous pression. Je pensais à construire un écart, et à un moment, Lewis Hamilton s’est arrêté et Kimi Räikkönen a commencé à mettre Daniel sous pression. Puis Lewis a commencé à souffrir avec ses pneus… et Kimi était alors en deuxième place. »

« Donc j’ai essayé de gérer cet écart. Mais à un moment oui, je pouvais voir mes pneus perdre de la gomme à l’arrière comme à l’avant, donc j’ai juste dû piloter de façon à gérer ce problème et heureusement, j’ai pu y arriver jusqu’à la fin de la course. »

Si Max Verstappen semblait aussi réjoui voire ému à la fin de la course, c’est parce qu’il savait que les Ferrari se rapprochaient à grandes enjambées.

« C’était difficile parce que Kimi Räikkönen revenait, Sebastian Vettel aussi, et j’ignorais s’ils avaient encore la possibilité de revenir à une seconde de moi (dans la zone DRS) à la fin de la course. A quatre ou trois tours de la fin j’étais plus à l’aise, mais vous pensez que si dans le prochain tour, votre pneu se cloque encore plus, alors, vous aurez réellement des problèmes. »

« C’est ma quatrième victoire, une bonne victoire, très inattendue. Les victoires sont toujours bonnes. »

Max Verstappen dépasse désormais le malchanceux Valtteri Bottas au classement, revient sur Daniel Ricciardo et reprend 25 points à Lewis Hamilton. Se sent-il désormais comme un prétendant un titre ?

« Nous n’abandonnons jamais. Il nous faut plus de puissance moteur, et nous pourrons définitivement être dans la partie. »

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