Formule 1

Patrick Head s’éloigne de l’équipe Williams

Mais sans la perdre de vue...

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Par D. Thys

28 novembre 2011 - 10:47
Patrick Head s'éloigne de l'équipe (...)

Patrick Head, l’ingénieur qui a cofondé l’équipe Williams avec son ami Frank Williams, va s’éloigner de l’équipe Williams de F1, mais sans quitter cette compagnie totalement. C’est ce qu’il confie aujourd’hui à Autosport.

"Je n’utiliserais pas le mot retraite, mais je peux vous dire que je ne ferai plus partie du programme Williams F1 l’année prochaine. Je vais encore travailler pour la mise au point du système KERS, ce qui peut sembler un peu terne, mais selon moi c’est de la haute technologie et c’est intéressant. Williams travaille d’ailleurs dans d’autres domaines qui peuvent sembler encore plus ternes par rapport au sport automobile, comme les autobus et les trains. Ce sont là nos débouchés commerciaux," déclare-t-il.

Patrick Head aurait bien sûr aimé quitter Williams en d’autres circonstances, car cette saison 2011 n’a pas vraiment été joyeuse. "Je n’avais certainement pas l’intention de quitter la F1 après une telle saison, mais lorsque je me suis demandé comment je pouvais aider Mike Coughlan, Mark Gillan et Jason Somerville, je me suis dit que cela ne serait de toute façon pas suffisant pour que je prenne la décision de continuer à faire la même chose. Ce n’est pas intéressant pour moi et ce n’est pas bon pour la compagnie. J’ai donc décidé de faire autre chose."

L’équipe Williams va-t-elle retrouver une forme digne de son nom prestigieux grâce à la restructuration de son département technique ? "Je suis persuadé que nos trois nouveaux ingénieurs (Coughlan, Gillan, Somerville) sont compétents et je suis donc persuadé qu’ils hisseront l’équipe vers le haut. Mais nous sommes tombés à un niveau si bas, que cela devrait prendre du temps. Cela n’arrivera pas sur le court terme," ajoute Head.

Né le 5 juin 1945, Patrick Head s’est associé à Frank Williams en 1976 pour fonder ensemble Williams Grand Prix Engineering. Patrick Head devient bien sûr le directeur technique de Williams, mais il sut très vite s’entourer d’ingénieurs de grand talent au cours des années. Parmi les collaborateurs de Head chez Williams, il y eut quelques jeunes qui allaient par la suite faire carrière ailleurs : Adrian Newey, Neil Oatley, Ross Brawn, Frank Dernie ou encore Geoff Willis.

C’est en 2004 que Patrick Head abandonna son poste de directeur technique à Sam Michael. Ce dernier a lui aussi quitté Williams il y a quelques mois pour faire place à Mike Coughlan.

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