Formule 1

Officiel : Alfa Romeo s’allie avec Sauber pour plusieurs années

Alfa Romeo Sauber F1 Team

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Par Valentin Vilnius

29 novembre 2017 - 10:56
Officiel : Alfa Romeo s'allie avec (...)

Voici un tournant dans l’histoire de Sauber. C’est désormais officiel : l’écurie suisse a signé un partenariat technique et commercial « de plusieurs années » avec Alfa Romeo. La marque italienne sera le sponsor titre de Sauber la saison prochaine. Alfa Romeo fait donc son retour en F1, après plus de 30 ans d’absence.

L’an prochain, il ne faudra donc plus dire Sauber mais « Alfa Romeo Sauber F1 Team ». La F1 portera logiquement le logo d’Alfa Romeo. Le moteur de base restera un V6 Ferrari, mais sera rebadgé.

Ce partenariat prévoit l’échange de compétences et de connaissances entre Alfa Romeo et Sauber.

Sur le plan des pilotes, la titularisation de Charles Leclerc n’est pas encore officielle mais ce n’est qu’une question de temps. Un doute demeure : Antonio Giovinazzi sera-t-il préféré à Marcus Ericsson ?

Sergio Marchionne, le PDG de Fiat Chrysler Automobiles, et donc dirigeant de Ferrari comme d’Alfa Romeo, se félicite de ce nouvel accord.

« L’accord avec Sauber F1 Team est une étape importante dans la reconstruction de la marque Alfa Romeo, qui retournera en F1 après une absence de plus de 30 ans. C’est une marque qui a une longue histoire, et qui nous a aidés à écrire l’histoire de ce sport. Alfa Romeo rejoindra d’autres grands constructeurs engagés en F1. La marque elle-même bénéficiera aussi du partage des connaissances technologiques et stratégiques avec Sauber, un partenaire dont personne ne remet en question l’expérience. »

« Les ingénieurs d’Alfa Romeo et les techniciens de la marque, qui ont déjà démontré leur savoir-faire avec les capacités des nouveaux modèles Giulia et Stelvio, auront l’opportunité d’employer cette expérience pour Sauber F1 Team. Dans le même temps, les fans d’Alfa Romeo auront de nouveau l’opportunité de soutenir un constructeur déterminé à écrire un nouveau chapitre dans son histoire à la fois unique et légendaire en sport auto. »

Pascal Picci, le président de Sauber Holding AG, peut souffler : le financement de son écurie pour les prochaines années est assuré.

« Nous sommes très heureux d’accueillir Alfa Romeo chez Sauber F1 Team. Alfa Romeo a une longue histoire de succès en Grand Prix, et nous sommes très fiers que cette entreprise internationalement reconnue ait choisi de travailler avec nous pour son retour au sommet du sport auto. Travailler étroitement avec un manufacturier est une opportunité formidable pour le groupe Sauber, afin de développer sa technologie et ses projets d’ingénierie. Nous sommes confiants : nous pourrons connaitre un grand succès avec Alfa Romeo Sauber F1 Team. Ce partenariat sera long et couronné de succès et nous avons hâte qu’il commence. »

Alfa Romeo a gagné le tout premier championnat de F1 en 1950, avec Nino Farina et Juan Manuel Fangio comme pilotes. De 1961 à 1979, Alfa Romeo a fourni les moteurs pour plusieurs équipes de F1. La marque italienne est revenue en 1979 comme constructeur, mais n’avait pas fait mieux qu’une 6e place (en 1983), avant de se retirer en 1985. Depuis lors, on n’avait plus vu la marque Alfa Romeo en F1.

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