Formule 1

La dernière de Vandoorne avec McLaren, et en F1 ?

Le Belge va rejoindre la Formule E après Abu Dhabi

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Par Emmanuel Touzot

21 novembre 2018 - 14:25

Stoffel Vandoorne va faire ses adieux à la Formule 1 à Abu Dhabi le week-end prochain. On ne sait pas s’il y reviendra, mais le Belge sait en tous cas que cela marquera la fin de sa collaboration avec McLaren, une équipe qu’il a rejoint alors qu’il n’était encore qu’un pilote en formules de promotion.

D’abord appelé à remplacer Fernando Alonso à Bahreïn en 2016, après qu’il s’était blessé lors de son terrible crash à Melbourne, Vandoorne avait fait forte impression en marquant un point. Titularisé en 2017, il n’a marqué des points qu’à trois reprises, avec toutefois deux septièmes places à Singapour et en Malaisie.

Cette année, il a marqué en début de saison lorsque la McLaren lui permettait, mais n’a pas fait mieux que ses deux huitièmes places acquises à Bahreïn et au Mexique. Le 20-0 qu’il prend en qualifs face à Fernando Alonso ne plaide malheureusement pas en sa faveur.

"Je vais à Abu Dhabi avec des émotions mitigées" admet Vandoorne. "Même si j’ai passé deux ans comme pilote de Formule 1 avec McLaren, je fais partie de l’équipe depuis cinq ans et beaucoup de ses membres sont mes amis. J’ai établi une excellente relation avec McLaren et cela a été une partie importante de ma vie. Mon dernier Grand Prix en tant que pilote McLaren dimanche sera émouvant, mais aussi le bon moment pour dire au revoir à ce chapitre de ma carrière."

"Je veux quitter Abu Dhabi sur une bonne note, alors nous mettrons tout en œuvre pour optimiser notre week-end et en tirer le meilleur parti. J’ai d’excellents souvenirs d’Abu Dhabi dans ma carrière en formules de promotion et il y a une ambiance vraiment sympa, à courir de jour comme de nuit."

Il va désormais se tourner vers la Formule E, où il disputera la saison 5 au volant d’une monoplace de l’équipe HWA Racelab : "Je suis excité par mon prochain défi qui commence dans quelques semaines, mais je veux aussi profiter de chaque instant dans la voiture et avec l’équipe ce week-end pour la dernière fois."

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