Formule 1

Interview de Nick Heidfeld avant Silverstone

"Un circuit différent des autres endroits en F1, un lieu unique"

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Par Olivier Ferret

4 juillet 2011 - 19:43
Interview de Nick Heidfeld avant (...)

Après un nouveau point pris au courage pour l’équipe à Valence, Nick Heidfeld explique comment le circuit de Silverstone pourrait convenir à LRGP.

Faisons un retour sur le GP d’Europe. Comment résumeriez-vous votre week-end à Valence ?

La course n’a pas été aussi réussie que nous l’espérions, ni même conforme à nos attentes après les qualifications. Neuvième et onzième au départ, ce n’est pas ce que nous visons, mais, étant donné notre rythme le vendredi et le samedi, c’était notre place. Le dimanche, nous espérions nous battre avec les Mercedes parce que notre rythme en course est habituellement meilleur qu’en qualifications. Mais cela n’a pas été le cas. Mon objectif était de me bagarrer pour la sixième ou la septième position, mais je n’en avais pas les moyens. Cette dixième place n’est pas la conséquence d’erreurs particulières, aussi nous avons cherché ce qu’il était possible d’améliorer pour Silverstone.

La course de Valence a été marquée par une plus grande animation que les années précédentes. Est-ce la preuve que la F1 est devenue plus spectaculaire ?

Oui, absolument. Cette course est récente au calendrier mais elle n’a jamais été célèbre pour ses dépassements et ses bagarres. Au moins, cette année, nous avons vu quelques affrontements en piste. Ce qui montre que les modifications apportées à la Formule 1 l’ont rendue plus excitante pour le public. Il n’y a pas eu autant d’action que sur les précédents Grand Prix cette année, mais le spectacle était quand même au rendez-vous. Vettel a mené de bout en bout, mais la bataille entre Alonso et Webber pour la deuxième place a attisé l’intérêt des spectateurs.

Quels progrès devez-vous accomplir pour terminer plus haut dans le classement lors des prochaines courses ?

Comme je l’ai déjà dit, nous avons cerné l’origine de certains de nos problèmes, mais ils ne peuvent pas se résoudre d’un coup de baguette magique en une nuit. Tout le monde travaille très dur à l’usine, mais la question qui occupe tous les esprits est : quel va être le résultat des changements de règlement à partir de Silverstone ? Il faudra voir si ces changements modifient la hiérarchie ou l’écart entre les équipes et ensuite nous pourrons travailler sur ces bases nouvelles.

A propos du GP de Grande-Bretagne, pensez-vous que le circuit de Silverstone avec ses courbes rapides conviendra à la R31 ?

En premier lieu, il faudra vérifier si le choix de gommes de Pirelli (durs et tendres) aura un impact sur la course, ce sera un premier aspect intéressant. Je n’ai pas encore roulé sur le nouveau circuit, cela aussi s’annonce excitant. J’ai couru très souvent à Silverstone, mais pas l’an dernier et le tracé a changé depuis. Je pense que Silverstone conviendra beaucoup mieux à notre voiture parce qu’elle s’est montrée plutôt performante sur les circuits à haute vitesse cette année. Avec la nouvelle donne des règlements, cela s’annonce très indécis. Certains pensent que cela ne changera rien, d’autres pensent que nous verrons des modifications mais qu’il ne s’agit que de conjectures. Un certain nombre de gens aussi pensent que nous serons un des teams les plus touchés (par ces mesures) mais j’en doute. Nous verrons bien qui a raison !

Vous comptez déjà une deuxième place au GP de Grande-Bretagne. Le challenge d’affronter un Silverstone new-look vous motive-t-il ?

Oui, c’est toujours agréable de découvrir une nouvelle piste. Mais d’un autre côté, l’ancien tracé était un régal pour le pilotage. Il y avait en particulier le virage de Bridge, qui était très spécial. Beaucoup de gens du milieu de la compétition vous diront qu’il était unique, mais il n’existe plus. Je ne sais pas vraiment à quoi va ressembler le nouveau circuit, en tout cas la première partie reste la même avec beaucoup de courbes rapides comme Stowe. Silverstone est très différent de la majeure partie des autres circuits. Ce qui est certain, c’est qu’il est unique

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