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L’actualité de l’IRC en bref

Le rallye des Açores, Harry Hunt…

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13 janvier 2012 - 15:57
L’actualité de l’IRC en bref

Une spéciale dans les rues de Ponta Delgada pour ouvrir la saison

L’Intercontinental Rally Challenge 2012 démarrera aux Açores dans un peu plus d’un mois et s’ouvrira sur une spéciale tracée dans les rues de Ponta Delgada.

Elle devrait se disputer mercredi 22 février dans la soirée et sera obligatoire pour tous les équipages de l’IRC, même si elle ne comptera pas pour le classement final. Les concurrents la reconnaîtront en fin d’après-midi, avant la présentation officielle des équipages au public.

Hunt à la reconquête de sa couronne

Harry Hunt ambitionne de reconquérir la coupe deux-roues motrices de l’IRC, cette saison, après l’avoir gagnée en 2010. Il n’a pu défendre pleinement son titre en 2011, trop occupé à faire connaissance avec sa Citroën DS3 R3T.

Il sera de retour dans la série cette année et prévoit de disputer les 13 manches du calendrier.

« Nous avons fait un grand pas en avant en 2011 et il nous a fallu un moment pour apprendre à tirer le maximum de la voiture », a confié le Britannique. « Avec une deuxième saison dans la voiture, en revenant sur certains rallyes que nous connaissons et en en découvrant de nouveaux, nous devrions être en mesure de flirter avec la limite. »

L’année commence bien pour Skoda

Engagés sur le Jänner Rally le weekend dernier, les équipages Skoda ont attaqué l’année de la meilleure façon possible, en signant le doublé sur l’épreuve autrichienne.

Jan Kopecky s’est imposé devant Juho Hanninen, pénalisé par sa position d’ouvreur les deux jours.

Michal Hrabanek, responsable de l’équipe Skoda, était naturellement ravi de la prestation de ses pilotes. « C’était notre première participation au Jänner Rally et c’est une épreuve vraiment difficile et imprévisible. Nous avons bien commencé la saison en prenant les deux premières places. »

Mikkelsen se remet au volant

Andreas Mikkelsen sera de retour en action ce weekend, en Norvège, sur le Moutain Rally. Il y pilotera la Skoda Fabia S2000 avec laquelle il a décroché le titre la saison dernière.

Le rallye est basé dans la station de Gol, à un peu moins de 200 kilomètres de la capitale Oslo. Il compte six spéciales, pour un total de 143 kilomètres chronométrés.

« Le Mountain Rally sera un bon entraînement de pré-saison et je suis vraiment impatient de remonter dans une voiture de rallye », a indiqué Mikkelsen. « J’ai déjà fait ce rallye deux fois et c’est un vrai rallye hivernal, avec de hauts talus de neige, même si l’hiver est arrivé très tard en Norvège cette année. Il n’est pas très long, mais c’est bien assez pour se remettre dans le rythme. »

La Fabia S2000 de Mikkelsen appartient désormais à son manager Erik Veiby et sera confiée au jeune pilote Pontus Tidemand dans le championnat de Suède.

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