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Interview de Mikkelsen après sa victoire à Sibiu

Seconde victoire de la saison pour le Finlandais

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24 juillet 2012 - 17:01
Interview de Mikkelsen après sa (...)

Gagner le rallye de Sibiu avec plus de cinq minutes d’avance laisse à penser que c’était une course plutôt facile. Mais était-ce aussi simple que cela ?

Si vous regardez l’écart, il est assez grand mais je vous le dis, cela n’a pas été aussi facile que cela. Les routes étaient difficiles là-bas et il était essentiel pour nous que d’essayer de passer à travers en toute sécurité et sans aucun problème. Nous avons réussi à faire cela plutôt bien et cela fait aussi partie de la raison pour laquelle nous avons gagné ce rallye. Bon, je n’ai pas eu la poussière devant moi, ce qui était plus facile pour moi par rapport aux autres gars. Mais aucun autre problème à signaler et c’est un résultat fantastique pour nous.

Quelle a été la clé de votre rallye sans problèmes ?

Nous avons eu une bonne tactique avant le rallye, après avoir examiné les spéciales lors des reconnaissances et il semble que ça a vraiment payé. Les autres gars ont poussé au début et ont eu des problèmes, mais nous avons conduit de façon constante. J’ai également reçu l’aide de la poussière mais de toute façon, nous avons fait un rallye fantastique.

Il y a quand même eu un problème, une crevaison lors de l’ES10. Que s’est-il exactement passé ?

C’était juste dans une longue ligne droite, je ne sais pas, je ne vois rien et puis tout à coup il y a eu un problème avec le pneu avant-droit. J’ai dû heurter une pierre ou quelque chose d’autre. Je n’en ai aucune idée parce que j’ai conduit à côté de chaque roche, mais quand il est à plat avec le sixième rapport, il est difficile de tout voir. Heureusement, c’était a cinq kilomètres de l’arrivée et il n’y avait pas de problème.

A quel point est-ce difficile de piloter tout en évitant les problèmes ?

C’est très difficile de faire preuve de prudence quand chacun se bat, mais quand j’ai eu mon avance d’une minute après l’ES2, j’ai pu conduire en sécurité sans avoir l’impression d’avoir besoin d’attaquer pour être dans la lutte avec quelqu’un d’autre. Mon travail sur ce rallye a été assez facile.

Vous avez attendu depuis février pour gagner votre seconde victoire de l’année en IRC. Quelle importance a cette victoire pour vous ?

Pour moi, c’était vraiment important d’obtenir une victoire ici. J’ai eu une victoire plus tôt cette saison sur la terre mais l’équipe travaille si dur depuis. Après cela j’ai seulement été second, second, second et c’est bon d’offrir la première place à l’équipe. C’est aussi la 25e victoire de Škoda et maintenant, nous sommes le premier constructeur au nombre de victoires en IRC donc je suis très heureux pour eux. Mais dans l’ensemble cela fait du bien d’être de retour au sommet du podium.

Quelle a été l’importance de la contribution de votre équipe dans ce succès ?

Cette victoire est une sensation fantastique pour toute l’équipe Škoda UK Motorsport, et si ce n’était pas pour leur excellent travail, je ne serais pas ici sur une compétition aussi difficile. Nous avons été si près lors des dernières manches avec beaucoup de secondes places, alors c’est génial d’être de retour sur la plus haute marche du podium.

Votre victoire vous permet d’obtenir une avance de 49 points au classement avec cinq manches restantes. Êtes-vous confiant pour remporter le titre IRC une deuxième fois ?

En regardant ce championnat IRC au cours des dernières années, tout a changé lors des deux derniers rallyes donc je ne me sens pas du tout en sécurité. Maintenant nous nous dirigeons vers Barum avec moins de pression sur les épaules et nous pouvons peut-être nous battre sans trop penser au titre - ce serait vraiment bien pour attaquer plus. Je suis vraiment impatient maintenant d’être à ces deux derniers rallyes. Nous avons une bonne avance au championnat mais nous devons rester concentrés.

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