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Hommage à Gareth Roberts

Un jeune co-pilote promis à la gloire

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16 juin 2012 - 13:55
Hommage à Gareth Roberts

Gareth Roberts, qui a perdu la vie lors de la Targa Florio-Rally Internazionale Di Sicilia ce matin, était un co-pilote très talentueux et apprécié de tous dans la communauté de l’Intercontinental Rally Challenge.

Avec son pilote Craig Breen, Gareth avait décidé de s’engager dans sa première grande campagne en IRC. Après avoir marqué des points des points au Rallye d’Irlande et au Tour de Corse le mois dernier, leur programme avec Saintéloc aurait inclus le prochain Rallye d’Ypres et de Roumanie.

Leur participation à la Targa Florio avec l’équipe HRT Motorsport été ajoutée à leur programme pour leur offrir une occasion supplémentaire de démontrer leurs talents dans la Peugeot 207 S2000.

Après sept spéciales en Sicile ils occupaient la sixième place du classement général suite à une impressionnante succession de bons chronos hier après-midi sur un rallye où ils venaient pour la première fois.

Gareth, jeune homme de 24 ans originaire du Pays de Galles, possédait une formation d’électricien. Il avait débuté la compétition en 2004 et avait connu un grand succès dans la série Fiesta SportTrophy. Il formait un partenariat formidable avec Breen au début de la saison 2009 et remportaient ensemble le championnat inaugural de la WRC Academy en 2011.

Après leur performance en Corse, où la caméra embarquée avait capturé Gareth l’expert de la lecture de notes en direct sur Eurosport, Breen déclarait : « Gareth est un magicien, c’est incroyable de voir comment il lit chaque note si vite. Je ne pourrais pas le faire sans lui. »

Jean-Pierre Nicolas, le manager de l’IRC, déclare : « C’est un accident très triste qui nous rappelle que le sport automobile est dangereux : les accidents peuvent affecter à la fois pilote et co-pilote en rallye. Comme le président de l’Automobile Club de Palerme, Antonio Marasco, l’a dit après l’accident, la Targa Florio est une course où de nombreux grands champions nous ont quitté par le passé, et malheureusement c’est ce qui s’est passé à nouveau. »

« La mort d’un jeune homme de 24 ans au début de sa fantastique carrière est toujours une tragédie. Dès le début de l’année, aux côtés de Craig Breen, Gareth a pu faire quelques excellentes performances et l’équipage s’est vraiment fait remarquer. Il ne fait aucun doute dans mon esprit que ces performances auraient été encore meilleures. En ce moment terrible, je pense beaucoup à la famille de Gareth, à qui tous chez Eurosport Events transmet nos sincères condoléances. »

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