Wolff félicite Hamilton pour son podium avec une W13 ’pas géniale’

Mercedes F1 continue d’engranger de gros points

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Par Emmanuel Touzot

20 juin 2022 - 09:23
Wolff félicite Hamilton pour son (...)

Lewis Hamilton a retrouvé le chemin du podium à Montréal, sur un circuit qu’il a toujours apprécié, et Toto Wolff s’en félicite. Le directeur de Mercedes F1 est satisfait de constater que ses pilotes ont encore fait le maximum avec une monoplace toujours délicate à piloter.

"Montréal est un lieu qui a toujours souri à Lewis et il a été très bon, avec une voiture pas géniale donc il peut être satisfait" a déclaré l’Autrichien, qui salue aussi la performance de George Russell. "Le rythme de course était très bon, en particulier lorsque les pneus ont commencé à se dégrader."

"Nous rattrapions Max [Verstappen] et Carlos [Sainz] et c’était bien à voir. Après avoir fait un pari le samedi qui l’a fait reculer sur la grille, George a réalisé de bons dépassements au départ et affiché un rythme qui lui a permis de terminer derrière Lewis."

Avec deux arrivées en troisième et quatrième places à Bakou et Montréal, Mercedes F1 a fait plus que limiter la casse sur cette double course : "Ces deux dernières semaines ont mis en valeur l’esprit d’équipe qui nous a permis d’aller chercher beaucoup de points, même si nous manquons de rythme pour défier ceux qui nous devancent."

Mercedes va "se lancer dans la pose d’asphalte"

Toto Wolff s’est amusé de voir que la W13 était très bonne dans la section de l’épingle, là où l’asphalte est plus récent et plus lisse. De quoi le faire plaisanter sur la possibilité de voir Mercedes se lancer dans une nouvelle activité.

"Vous pouvez voir que l’épingle est l’endroit où ils ont mis un nouvel asphalte et nous avons moins souffert de la rigidité de la voiture, qui est le principal problème" a poursuivi un Wolff amusé.

"Nous allons diversifier notre activité, nous allons nous lancer dans la pose d’asphalte ! Nous allons acheter des machines, aller sur toutes les pistes, et leur offrir une nouvelle couche d’asphalte. Ce serait de l’argent bien investi."

Reprenant son sérieux, il a décrit un des enseignements du week-end : "La voie à suivre est simplement de développer la voiture dans une fenêtre différente de celle que nous avions. Elle était très basse sur le sol et il est clair que ça ne fonctionnait pas."

"Donc je pense que nous avons une direction de développement. Nous n’avons pas réussi dans de nombreux domaines, mais nous avons compris le problème et nous devons le résoudre."

Une configuration pluie qui fonctionne sur le sec

Andrew Shovlin, le directeur de l’ingénierie de l’équipe, est heureux de constater une progression sur le rythme pur de la W13 : "C’est un bon résultat pour l’équipe de décrocher à nouveau les troisième et quatrième places, et c’est encourageant de voir que notre rythme était meilleur à Montréal qu’à Bakou."

"Nos deux pilotes ont réalisé une bonne course. Lewis a livré une course solide jusqu’au podium. Nous n’avions pas le rythme de Max ou de Carlos, mais la plupart du temps, il ne nous manquait que deux ou trois dixièmes pour tenter de réduire l’écart."

Shovlin est même étonné de voir que la configuration pour la pluie de George Russell a bien fonctionné sur le sec, donnant une bonne stabilité au Britannique sans l’empêcher de dépasser en ligne droite : "George nous a surpris par son habilité à dépasser lors du premier relais."

"Nous avons opté pour un gros aileron sur sa voiture durant les qualifications pour voir ce qu’il pouvait faire sur le mouillé, mais nous pensions que ce serait un problème en course."

"Cependant, il a été en mesure d’attaquer dans les virages et a bien progressé dans le peloton pour terminer quatrième. C’est difficile de savoir à quoi nous attendre à chaque fois que nous nous rendons sur un circuit, mais nous avons certainement maximisé une opportunité ce weekend et appris davantage de la voiture."

"Les équipes de Brackley et de Brixworth continuent de pousser fort, il y a beaucoup de choses à améliorer sur la voiture mais cette course nous encourage à continuer de faire en sorte de réduire l’écart."

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