Formule 1

Wolff essaie de tempérer les ambitions de Russell pour la course

Lui enlever la pression après une excellente qualification ?

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Par Emmanuel Touzot

5 décembre 2020 - 20:04
Wolff essaie de tempérer les ambitions

La deuxième place de George Russell en qualifications du Grand Prix de Sakhir, à seulement 26 millièmes de seconde de Valtteri Bottas, a impressionné son directeur, Toto Wolff. L’Autrichien note les changements qu’amène Russell au sein de l’équipe.

"Ce sont des personnalités très différentes" analyse Wolff. "Lewis est là depuis longtemps et il est assez silencieux. George est plus bavard, il est assez sérieux, on pourrait penser que c’est un gars de la finance."

"Il s’est très bien intégré, même s’il n’est pas à l’aise dans la voiture. Je pense qu’il s’est très bien adapté, d’autant que la piste est nouvelle pour tout le monde, donc je suis satisfait de ses performances."

Il explique avoir fixé à son jeune pilote des objectifs moins ambitieux pour la course demain, certainement pour éviter qu’il se sente trop sous pression pour ce qui sera sa première course sous les couleurs de Mercedes F1, et notamment au départ.

"Je lui ai dit ’si tu termines dans les quatre premiers, c’est bien, et si tu es dépassé par quelqu’un et que tu termines cinquième, c’est bien aussi’. Mais c’est déjà un résultat fantastique aujourd’hui. On n’attend rien de plus de lui, donc nous irons peut-être plus tranquillement."

Interrogé sur la forme de Lewis Hamilton, deux jours après avoir expliqué que le Britannique ne se sentait pas au mieux de sa forme, Wolff assure pour le moment que ce sont les tests Covid-19 qui donneront le verdict d’un retour la semaine prochaine.

"Nous lui avons donné beaucoup de soutien et du temps. C’est très difficile pour un pilote de course de voir quelqu’un d’autre dans sa voiture. Je ne lui ai pas demandé comment il se sent aujourd’hui. S’il est testé négatif, on peut s’attendre à ce qu’il soit dans la voiture à Abu Dhabi."

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