Formule 1

Williams F1 annonce une kyrielle de nouveaux sponsors, l’équipe optimiste

Mais Nicholas Latifi est aussi réaliste

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Par Alexandre C.

12 mars 2021 - 10:58
Williams F1 annonce une kyrielle de (...)

Jost Capito le promettait récemment : Williams accueillerait bientôt de nouveaux sponsors sur sa monoplace. Pour le début des essais hivernaux à Bahreïn, chacun a pu voir que la promesse avait été tenue, avec l’arrivée de plusieurs partenaires : Racing, B&R Automation, ZEISS, Nexa3D et Bremont Watches. Les partenaires de l’équipe, Acronis, The Financial Times, DTEX et la SIA ont renouvelé leurs accords et Sofina, Lavazza, Versa, PONOS, Symantec, IQONIQ, Pirelli, Umbro, PPG, Thales, Crew Clothing, U-Earth et Precision Hydration ont renouvelé aussi leur engagement.

L’équipe anglaise a pris la piste ce matin, avec Roy Nissany, le pilote d’essais payant, au volant.

Simon Roberts, le directeur d’écurie, s’est fendu pour l’occasion d’un commentaire optimiste et plein d’enthousiasme pour la nouvelle saison.

« L’équipe de Grove a travaillé sans relâche pendant la pause hivernale pour améliorer notre compétitivité et nous étions tous impatients de voir notre FW43B quitter le garage ce matin dans sa nouvelle livrée. »

« Avec un ensemble unique de règlements pour 2021, nous avons optimisé ce qui est autorisé, reconfiguré les systèmes de refroidissement pour une plus grande performance et réduit le poids de la voiture lorsque cela était possible sous les contraintes des règlements d’homologation. Bien qu’il y ait encore beaucoup de travail à faire, nous sommes heureux de voir la dynamique dans la bonne direction, ce qui a été un coup de pouce bienvenu pour toutes les personnes impliquées. »

Dave Robson, directeur de la performance, estime aussi que la Williams a tout de même pu bien progresser par rapport à l’an dernier, malgré les limitations aérodynamiques en vigueur.

« Il y a eu suffisamment de liberté dans les règlements aérodynamiques pour que les voitures aient évolué de manière significative. Les règles ont également été modifiées pour le fond plat afin de réduire la charge sur les pneus, et les pneus eux-mêmes ont été revus. »

« Nous pouvons nous attendre à des conditions chaudes et venteuses dominantes. Cela nous aidera à nous préparer pour la course d’ouverture à Bahreïn dans quelques semaines, mais cela peut rendre les essais de nouveaux composants un peu plus difficiles. Nous n’avons que trois jours de piste pour préparer le début de la nouvelle saison de course, et bien que cela impose de grandes exigences à l’équipe, nous sommes impatients de relever le défi et de travailler méthodiquement sur notre programme. »

« Nous avons de nouveaux composants à essayer, un apprentissage de routine à faire et une saison de Formule 1 excitante et sans précédent à préparer. »

George Russell se félicite aussi bien du début de saison que du vent de renouveau soufflant sur Williams...

« L’hiver a été formidable. Le changement de propriétaire et de direction est vraiment excitant pour Williams et il y a beaucoup de positivité à l’usine. Les décisions qui ont été prises jusqu’à présent ont été encourageantes et l’avenir à moyen et long terme est entre de très bonnes mains et sera sur une trajectoire ascendante. »

« J’ai vraiment hâte de reprendre le travail et je suis intrigué de voir comment nous allons nous comporter en tant qu’équipe. Je pense que les changements d’aérodynamique vont changer les choses, je croise les doigts en notre faveur. Je crois que nous avons fait de bons pas dans les bons domaines pour nous rapprocher du milieu de terrain. »

« L’année à venir est passionnante, nous avons accueilli plusieurs nouveaux partenaires dans l’équipe, et la nouvelle livrée est fantastique. »

Enfin le deuxième pilote de l’équipe, Nicholas Latifi, partage l’optimisme ambiant... en ajoutant une pointe de réalisme.

« Je suis très optimiste et je pense que nous allons continuer à faire des progrès et à être toujours plus à la lutte. Cette saison est unique car la voiture est une reprise de l’année dernière, donc nous devons être réalistes avec nos attentes, mais je suis positif et je pense que nous allons commencer avec une bonne base même avec quelques nouveaux changements de réglementation. »

« Travailler avec de nouveaux partenaires est toujours formidable en Formule 1, car ils sont une partie essentielle de l’activité. La capacité d’attirer de nouveaux partenaires apporte beaucoup d’optimisme à l’équipe et de la motivation à tout le monde pour l’avenir. »

« Cette année marque notre première année sous la nouvelle propriété de Dorilton, il sera bon d’avoir une certaine cohérence et stabilité dans l’équipe à l’avenir. C’est une grande opportunité pour l’équipe, un nouveau départ avec de nouveaux investissements et un nouveau soutien. Tout le monde est très motivé pour faire avancer l’équipe, surtout que nous entrons dans une nouvelle ère de la Formule 1 dès l’année prochaine. »

Retrouvez ici les centaines de photos des essais F1 de cette journée (galerie mise à jour très régulièrement). Chaque page contient 100 photos, déjà plus de 400 pour ce matin ! Bon début de saison !

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