Formule 1

Williams explique le processus de création de sa FW43

Il a fallu choisir quoi conserver de sa devancière

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Par Emmanuel Touzot

17 février 2020 - 09:32
Williams explique le processus de (...)

Williams a présenté sa FW43 ce lundi, qui défendra ses couleurs en 2020. Des couleurs largement revues, avec du blanc, du rouge et du bleu, mais aussi avec une voiture entièrement repensée. Selon la directrice de l’équipe, celle-ci est le fruit d’une refonte entière de la structure de l’équipe.

"Cette année marque un nouveau départ pour l’équipe" a déclaré Claire Williams. "On a passé du temps à travailler sur les faiblesses et nous nous sommes assurés que les bonnes personnes, les bonnes structures, les bonnes procédures et les bonnes ressources étaient en place pour créer des voitures compétitives."

"Nous voulons tous reconstruire Williams et retrouver la compétitivité de l’équipe. Notre saison 2020 sera tournée vers les progrès que nous voulons faire. Notre ’fighting spirit’ est toujours vivant et cette année, tout le monde continuera à se battre jusqu’à ce que nous revenions où nous voulons être."

Doug McKiernan, le directeur du design, est l’un des nouveaux maîtres à penser de l’équipe sous la nouvelle structure, et explique comment s’est organisée la conception de la FW43 : "L’équipe à l’usine a travaillé très dur sur le développement de la voiture 2020. Nous avons cherché à comprendre les problèmes de la FW42 et nous avons prudemment choisi les pièces que nous allions développer et qui nous donneraient la meilleure performance avec nos ressources."

"Le concept derrière la FW43 est un développement continu de la FW42, sans changement fondamental de concept dans la ligne globale. L’indicateur le plus important nous confirmant que nous sommes sur la bonne voie sera le niveau de corrélation que nous aurons entre l’outil pour dessiner la voiture et ce que nous diront les données."

"Il y a eu un taux de développement positif en soufflerie, et nous avons trouvé des améliorations à appliquer sur le plan de l’efficacité du refroidissement. L’équipe a réglé les problèmes mécaniques qui l’ont affectée en 2019, ce qui inclut les freins et le poids de la voiture. Nous avons fait de bons progrès dans ces domaines et nous continuerons à nous concentrer dessus durant la saison."

L’ingénieur en chef du projet, Adam Carter, explique que les évolutions visibles de la FW43 sont le reflet du travail effectué : "Les initiatives mises en place pour trouver de la performance dans tous les domaines au sein du département ingénierie sont évidentes dans le design et dans le développement de la FW43. C’était bien de voir ce dur labeur commencer à payer."

"La décision de retenir une partie de l’architecture de la FW42 signifie qu’il y a eu moins de ressources investies dans le développement de nouveaux concepts, ce qui a offert à l’équipe de design une fenêtre d’exploitation large pour optimiser leur travail, ce qui se retrouve dans les détails du packaging [de la monoplace] et des composants."

"En préservant certains paramètre clés, il a été possible d’établir un programme de développement ininterrompu au sein de l’aérodynamique de manière à maximiser l’efficience des ressources. A l’aube des essais hivernaux, et avant la première course de la saison, le plus important sera d’évaluer les progrès, tout en continuant à conserver une fiabilité similaire."

C’est cette semaine à Barcelone que Williams commencera à évaluer le rythme de cette nouvelle monoplace, puisque l’équipe n’y arrivera pas en retard, contrairement à l’an dernier : "Plus tard cette semaine, nous regarderons ce que donne nos temps au tour, notre rythme sur les longs relais, et les retours des pilotes afin de comprendre où nous en sommes et ce que nous devons faire par la suite."

"Nous avons des équipes, en piste et à Grove, qui se pencheront sur tous les aspects qui définissent un temps au tour durant les essais de pré-saison afin d’être sûr que nous sommes dans la meilleure forme possible avant la première course, en Australie."

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