Williams a toujours été le ’plan A’ d’Albon pour revenir en F1

L’équipe de Grove partage les motivations du pilote

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Par Emmanuel Touzot

16 février 2022 - 12:10
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Alex Albon est heureux de revenir à un poste de titulaire en Formule 1. Le pilote thaïlandais a passé la saison 2021 en tant que réserviste et pilote de développement pour Red Bull, et retrouve la grille avec Williams F1. L’équipe lui a fait une très bonne impression.

"C’est un groupe de personnes formidables" a-t-il déclaré. "J’ai l’impression qu’ils sont très motivés, qu’ils veulent montrer ce qu’ils peuvent faire, et cela me correspond tout à fait."

"Nous avons appris à nous connaître en peu de temps, mais j’ai évidemment passé beaucoup de temps à Grove, ce qui m’a permis de connaître l’équipe de course. Je commence déjà à parler à la dynamique de la voiture aux aérodynamiciens, et de ce genre de choses."

La dynamique est bonne du côté de Grove : "Ils ont évidemment eu une excellente fin d’année. Au cours de l’année dernière, ils ont grandement progressé dans la hiérarchie, et vous pouvez sentir cette émulation, vous pouvez sentir cette énergie au sein de l’équipe et c’est très excitant d’en faire partie."

Albon a envisagé l’IndyCar, puisqu’il avait même assisté à une course, mais il révèle que cette option n’était aucunement prioritaire, et qu’il espérait vraiment revenir en F1, notamment avec Williams, les discussions ayant commencé tôt.

"J’avais extrêmement faim de revenir en F1. J’avais l’impression d’avoir fait tout ce que je pouvais pour obtenir une place. La saison 2021 a en fait été une année plus chargée pour moi que toutes les autres années où j’ai couru, ce qui est assez bizarre à croire. Mais l’envie était là."

"Bien sûr, obtenir ou ne pas obtenir un volant se résume au timing et à beaucoup de choses. Mais je sais que de mon côté, j’ai tout mis en œuvre pour y arriver. J’avais un ’plan A’ qui était clairement d’être en Formule 1. Le ’Plan AA’ était aussi, à ce moment-là, d’être avec Williams et le ’Plan B’, le ’Plan C’ était là aussi."

"Je suis allé en IndyCar pour y jeter un coup d’œil, j’ai parlé avec quelques équipes de Formule E également. Bien sûr, d’un point de vue logique, vous devez garder un œil sur tout, parce que vous ne savez jamais ce qui se passe. Le marché est si délicat que vous devez garder vos options ouvertes."

"Le plan A était évidemment le plus fort dans mon cœur et il était bien au-dessus des plans B et C. Mais heureusement, vers le milieu de l’année, les choses ont commencé à se présenter sous un jour favorable et les discussions ont commencé."

Albon a crédité le PDG de Williams, Jost Capito, et les dirigeants de Red Bull, Christian Horner et Helmut Marko, pour avoir assuré son retour en F1 : "Un grand merci à Christian et au Dr Marko, mais aussi à Jost et à tout le monde chez Williams, car nous avons réussi à ce que ça se produise."

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