Verstappen s’incline devant ’la légende’ Pérez : Sans lui, j’aurais perdu le titre

Il félicite aussi Red Bull et Honda

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Par Alexandre C.

13 décembre 2021 - 07:31
Verstappen s'incline devant (...)

Sergio Pérez, comme Fernando Alonso du reste au Hungaroring, a brillé à Abu Dhabi en retenant, en piste, Lewis Hamilton, de manière propre. Checo a ainsi permis à Max Verstappen (qui pointait à 10 secondes) de revenir sur la Mercedes de tête.

A la radio et à chaud, Max Verstappen a qualifié de « légende » son coéquipier qui a bien justifié sa reconduction pour l’an prochain !

Plus à froid, le Néerlandais attribuait le mérite de son titre aussi (surtout ?) à la défense de son coéquipier qui lui a permis de revenir spectaculairement dans le coup, à la mi-course.

« Oui, je pense que sans Checo je ne serais pas assis ici en ce moment - parce qu’alors ils (Lewis Hamilton et Mercedes) auraient eu une marge de sécurité pour s’arrêter derrière une safety car, et tout ça, donc définitivement Checo a piloté de manière incroyable. »

Sergio Pérez est-il le meilleur coéquipier qu’a pu avoir Max Verstappen en carrière ? Comment s’entend-il avec le Mexicain ?

« Quand nous avons commencé à travailler ensemble, il était toujours difficile de savoir exactement comment ça allait se passer, mais très tôt déjà… Checo est tout simplement un être humain incroyable, pas seulement pour travailler en F1, mais aussi une personne super sympa, un vrai père de famille, et oui, j’ai eu beaucoup de bons moments avec lui et vous pouvez voir qu’il le pense vraiment. »

« C’est très rare d’avoir un coéquipier comme ça et encore une fois, il a montré aujourd’hui qu’il était un joueur d’équipe et j’espère vraiment que nous pourrons continuer cela pendant longtemps. »

Verstappen a une pensée pour Honda

Outre Sergio Pérez, Max Verstappen a aussi bien sûr félicité son équipe Red Bull, ainsi que son motoriste, Honda, qui quitte la F1 sur un titre pilotes (mais pas constructeurs).

« Oui, c’est incroyable de travailler avec une équipe comme celle-ci et avec Honda, vous savez, c’était aussi leur dernière course avec nous. C’était un voyage incroyable ensemble et c’est ce pour quoi nous avons toujours travaillé et espéré, et que ça se termine pour eux de la façon dont ça s’est passé, c’est tout simplement fou, donc je suis incroyablement heureux pour eux aussi. »

N’est-ce tout de même pas une franche déception d’avoir remporté un seul des deux titres en jeu, notamment pour Red Bull et Honda ? Ou bien le titre pilotes emporte-t-il tout ?

« Même quand vous parlez à l’équipe, ils voulaient vraiment que je gagne ce championnat, mais sur toute la saison nous n’étions pas les plus rapides. Il est donc normal que vous ne puissiez pas gagner le championnat par équipe. »

« Mais nous avons tout donné, vous savez, nous ne pouvons pas être déçus de quoi que ce soit parce que nous avons vraiment maximisé beaucoup de nos résultats. Comme je l’ai dit, nous avons tout donné, et bien sûr, nous n’avons pas gagné le championnat par équipe, mais nous avons gagné le championnat des pilotes. »

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