Formule 1

Verstappen ‘respecte’ Leclerc et calme le jeu après l’incident de Sakhir

Ce sont des choses qui arrivent entre pilotes

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Par Alexandre C.

10 décembre 2020 - 09:50
Verstappen ‘respecte’ Leclerc et (...)

Après la frustration de Sakhir et son abandon au premier tour de la course, Max Verstappen veut finir la saison sur une bonne note, ce week-end à Abu Dhabi. Le Néerlandais avait le rythme, au moins le rythme de course, pour défier les Mercedes, mais n’a pu le démontrer dimanche dernier… Et il peut aller chercher, pourquoi pas, la 2e place de Valtteri Bottas ce week-end.

« C’est toujours frustrant, nous avions une voiture rapide et je me réjouissais de faire une bonne course pour l’équipe. J’ai essayé à trois reprises d’éviter le contact pendant le premier tour, mais tout le monde semblait assez agressif et je n’ai pas pu faire grand-chose de plus. »

La polémique avec Charles Leclerc est-elle refermée ? En partie…

« Je respecte Charles en tant que pilote et ces choses nous arrivent à tous à un moment donné, mais ma course a été détruite et ce n’est pas non plus agréable pour l’équipe car elle méritait aussi un bon résultat. La pénalité de grille pour la prochaine course [3 places pour Charles Leclerc] ne signifie pas grand-chose maintenant car nous ne pouvons pas changer le résultat, mais ces choses-là arrivent et nous passons tous à autre chose. »

Après la piste si peu conventionnelle du Grand Prix de Sakhir, la F1 retrouve donc un terrain connu, à la satisfaction de Max Verstappen.

« A la suite d’un circuit aussi court et sans beaucoup de virages, il sera bon de revenir à une piste plus normale avec 21 virages. Nous avons terminé deuxième ici l’année dernière et nous n’avons rien à perdre ce week-end, donc ce sera à fond. »

C’est enfin la conclusion d’une saison aussi courte qu’intense, dans ce contexte si particulier du coronavirus...

« Ce fut une saison folle et nous avons maintenant un dernier effort à fournir pour Abu Dhabi et je pense que beaucoup de membres de l’équipe sont prêts pour une pause. »

« Cela a été si intense pour eux et même si nous aimons tous la course, tout le monde est prêt à être avec sa famille et à profiter d’un peu de temps libre. Bien que le fait d’être deuxième ou troisième au championnat des pilotes ne fasse pas vraiment de différence pour moi, nous allons bien sûr continuer à faire pression pour une autre victoire. Aussi longtemps que l’équipe poussera, ce que vous pouvez voir grâce aux évolutions et aux arrêts au stand les plus rapides, alors je pousserai bien sûr. »

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