Verstappen est le sportif de l’année des Laureus World Sports Awards

"Cela a représenté beaucoup de travail et d’années de préparation"

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Par Olivier Ferret

24 avril 2022 - 21:39
Verstappen est le sportif de l'année

Les noms des lauréats des Laureus World Sports Awards 2022 - les Oscars du sport - ont été dévoilés lors d’une cérémonie en ligne organisée à Séville. Parmi les stars du sport distinguées par l’Académie Laureus, on compte notamment le champion du monde de Formule 1 Max Verstappen et la reine jamaïcaine du sprint olympique Elaine Thompson-Herah, qui ont été élus Laureus Sportif et Sportive de l’année, mais aussi l’équipe nationale italienne masculine de football qui a remporté son second prix Laureus Equipe de l’Année, ou encore Tom Brady, septuple vainqueur du Super Bowl, lauréat d’un prix pour récompenser l’ensemble de sa carrière et Robert Lewandowski, qui reçoit le prix spécial de l’Académie Laureus Performance exceptionnelle notamment pour avoir battu le record de buts de Gerd Muller en Bundesliga.

Max Verstappen, Prix Laureus Sportif de l’Année 2022

« Je suis très heureux, bien sûr, mais cela a représenté beaucoup de travail et d’années de préparation. Je suis incroyablement fier. Je rêve de monter sur la première marche du podium et de remporter le championnat depuis que je suis tout petit. J’ai dit à mon père [l’ancien pilote de Formule 1 Jos Verstappen] : Nous y sommes arrivés, c’est pour ça que nous avons travaillé toutes ces années, et maintenant nous en sommes là, tous les deux, avec tous ces souvenirs, toutes ces années de voyages à travers l’Europe, pour atteindre ce but et nous avons réussi. Je suis le premier pilote néerlandais à remporter le Championnat du monde, donc la réaction de la presse et des fans aux Pays-Bas a été fantastique, c’est quelque chose que nous n’oublierons jamais. Cela représente énormément d’être distingué par ce Prix, l’un des plus prestigieux au monde, donc je suis incroyablement heureux. »

Sur sa victoire à Abu Dhabi : « Sur le moment, tout est allé si vite. Je savais que je devais tenter le dépassement, je devais gagner le championnat, je savais que j’avais différents types de pneus, mais tout le stress de l’année est probablement ressorti. Oui, on est sous pression, mais une fois que nous étions en tête et que j’entrais dans le dernier secteur, je savais que c’était dans la poche. »

Sur son équipe Red Bull : « Sans l’équipe, vous ne pouvez pas performer, c’est pourquoi je pense que la Formule 1 est parfois un peu différente des autres sports. Vous avez beau être en pleine forme, vous avez besoin de votre voiture, de votre équipe pour vous fournir la voiture et c’est pourquoi si vous réunissez tout cela, vous pouvez obtenir un résultat incroyable et vous battre pour un championnat. Je pense que des deux côtés, nous sommes très reconnaissants de nous être rencontrés et c’est la raison pour laquelle nous avons signé un contrat encore plus long. Quelle sera la prochaine étape ? J’espère que nous pourrons gagner un peu plus et, à part cela, je veux faire d’autres choses dans ma vie et dans la course, en dehors de la Formule 1, mais cela viendra plus tard. »

Christian Horner, directeur de l’équipe Red Bull

« Max, félicitations. Tout le monde dans l’équipe est fier de tout ce que tu as accompli. Tu mérites vraiment ce prix. Essayons de le refaire en 2022. »

Les lauréats des Laureus World Sports Awards sont élus par les 71 membres de l’Académie Laureus, dont Emerson Fittipaldi, Mika Hakkinen et Ruud Guulit, qui se sont exprimés au sujet de Max Verstappen.

Emerson Fittipaldi, double champion du monde de Formule 1

« Je tiens à féliciter Max pour son incroyable année. Tout le monde parle du dénouement houleux à Abu Dhabi, mais pour moi, c’est sa conduite brillante tout au long de l’année qui nous a permis de vivre une saison aussi passionnante. Le sport de haut niveau a besoin d’une compétition de haut niveau, et la Formule 1 est un sport où il faut oser pour gagner. Max a déjà montré qu’il continue en 2022 là où il s’est arrêté en 2021. Cela devrait être une autre grande année. »

Le footballeur Ruud Gullit, autre légende du sport néerlandais

« Ce type est un talent incroyable qui a soif de victoire, mais il a aussi les pieds sur terre. C’est quelque chose que les Néerlandais aiment. Malgré tous les revers qu’il a connus l’année dernière, il a quand même remporté le championnat et je pense que la Formule 1 n’a jamais connu un tel dénouement depuis très, très longtemps. Je pense que Max a redonné à la Formule 1 l’étincelle dont elle a besoin. »

Mika Hakkinen, double champion du monde de Formule 1

« Pourquoi Max Verstappen est-il un pilote spécial ? Avec Lewis Hamilton, pourquoi sont-ils des pilotes spéciaux ? Ce qui se passe dans la tête de ces pilotes, c’est un processus de développement à très long terme. Vous pouvez toujours améliorer votre corps, votre forme physique, vos muscles, votre nutrition, tout ce que vous voulez, mais qu’est-ce qui se passe dans votre tête ? Qu’est-ce qui se passe avec votre concentration, votre confiance, votre volonté de gagner ? D’où cela vient-il ? C’est un très long parcours pour devenir un champion du monde de course, c’est un long chemin depuis l’enfance ; comment vos parents développent votre pensée ; d’où vous vient votre confiance ? Est-ce parce que vous gagniez en karting et remportiez un championnat ? Ou avez-vous acquis cette confiance à la maison ? Tout cela est important. Toutes ces choses sont des éléments importants et c’est un long parcours qui explique pourquoi quelqu’un devient si fort et a confiance en lui. Pas arrogant, juste confiant. Et vous pouvez diffuser cette confiance au sein d’une équipe, avec les membres de l’équipe : le mécanicien, la femme de ménage dans l’usine, les concepteurs, les ingénieurs. Vous transmettez tout ce que vous savez. C’est une équipe. »

Red Bull

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