Formule 1

Verstappen : Ce sera ’le jour et la nuit’ pour Russell chez Mercedes F1

Le Néerlandais se rappelle de son passage chez Red Bull

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Par Emmanuel Touzot

3 décembre 2020 - 20:27
Verstappen : Ce sera ’le jour et la (...)

George Russell remplacera Lewis Hamilton chez Mercedes F1 lors du Grand Prix de Sakhir, et Max Verstappen a déjà connu ce genre d’appels. En 2016, il avait remplacé Daniil Kvyat chez Red Bull en cours de saison, et donne un conseil au Britannique pour ce week-end.

"Quand je suis allé chez Red Bull, je me suis dit ’quelle différence !’ C’était le jour et la nuit, dans le sens positif du terme" se souvient Verstappen. "Les gens attendent beaucoup de vous, mais il ne faut pas y prêter trop d’attention. Il faut surtout profiter de cette opportunité."

Il se méfie tout autant de Mercedes, avec Russell mais aussi avec Valtteri Bottas, favori désigné ce week-end : "Lewis n’est pas là, mais Valtteri et George le sont et ils pilotent la voiture la plus rapide du plateau. Ce ne sera certainement pas un week-end facile. Ce circuit va aider les voitures avec plus de puissance et pas nous."

Avec la puissance nécessaire, il espère que la concurrence aura voix au chapitre en performance pure face à Mercedes : "Espérons que ce n’est pas comme à Monza, où Mercedes avait une avance énorme."

"À Monza, tout le monde a peu d’appui aérodynamique tandis qu’ici, on peut jouer un peu plus avec sa configuration. Mais j’espère que les choses iront un peu mieux ici pour nous et que l’on pourra faire la différence dans les virages."

Il fait un bilan rapide de sa saison jusqu’ici, alors que la deuxième place du championnat est toujours à sa portée : "Par rapport aux années précédentes, les choses vont mieux. Je suis plus constant cette année."

"Nous espérons être plus compétitifs l’année prochaine afin de pouvoir défier un peu plus Mercedes" note-t-il, avant d’évaluer ses chances de terminer vice-champion : "J’ai besoin de chance. C’est dommage que j’aie abandonné quatre fois, sinon je serais deuxième."

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