Formule 1

Un duo Hamilton-Verstappen chez Mercedes F1 ? Wolff est viscéralement contre

Pour ne pas revivre les drames de l’époque Hamilton-Rosberg

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Par Alexandre C.

21 octobre 2020 - 13:58
Un duo Hamilton-Verstappen chez (...)

Le retrait de Honda place Red Bull face à une incertitude : en tout état de cause, l’écurie de Milton Keynes est en risque de perdre son statut d’équipe d’usine. Cela pourrait-il contraindre Max Verstappen à aller voir ailleurs par tous les moyens, alors qu’il n’arrive toujours pas être en lice pour un titre mondial ?

La tentation serait grande pour Mercedes, l’équipe bien sûr la plus attractive du plateau, de faire signer Max Verstappen, et d’aligner ainsi un line-up de rêve avec Lewis Hamilton - ce serait sûrement une bonne nouvelle du point de vue marketing.

Mais dans le podcast "Beyond the Grid", Toto Wolff a réfuté les rumeurs menant au Néerlandais, qu’il ne voit pas attirer de chez Red Bull. Mercedes veut aussi ne pas trahir sa confiance envers Valtteri Bottas et ses jeunes pilotes Esteban Ocon et George Russell…

« La situation autour de Max n’offre aucune opportunité maintenant. Il est lié à Red Bull, je respecte beaucoup sa loyauté. Je pense qu’il est important pour Red Bull d’avoir Max. Il y a beaucoup de récits à ce sujet et Red Bull l’a récupéré très tôt lorsqu’il a rejoint Toro Rosso, donc la situation est ce qu’elle est, c’est bon pour lui et bon pour nous. »

« Valtteri fait un excellent travail et Lewis fait un excellent travail pour nous. Ensuite, nous avons des juniors qui sont avec nous depuis de nombreuses années et qui pourraient être l’avenir pour nous, et c’est ce que nous envisageons. »

Quant à l’hypothèse Sebastian Vettel, libre aussi de tout contrat pour 2021, avant sa signature pour Aston Martin F1, elle n’a jamais vraiment été explorée par Toto Wolff.

« Tout pilote devrait se sentir bien dans une équipe. Il a besoin du soutien de l’équipe et c’est ce qu’il va obtenir avec sa nouvelle équipe, Aston Martin F1. »

« La dynamique est contre lui en ce moment. Une fois que vous êtes dans cette spirale descendante, il est également extrêmement difficile d’en sortir et de trouver votre chemin vers le haut. Je pense qu’il peut s’épanouir à nouveau chez Aston Martin, car Aston Martin est une marque fantastique. »

« Nous nous connaissons depuis longtemps, mais nous n’avons jamais vraiment parlé de ce qui se passe sur la piste. Je n’en ai pas parlé à Seb parce que je savais que nous n’avions pas encore de clarté pour nos pilotes. Je suis fidèle à Valtteri Bottas et Lewis Hamilton. »

Surtout, une cohabitation Lewis Hamilton - Max Verstappen (ou avec Sebastian Vettel) ferait ressurgir les mauvais souvenirs de l’ère Hamilton-Rosberg, marquée par une forte conflictualité. Entre les lignes, il semble que Toto Wolff recherche plutôt un deuxième pilote plus docile...

« Le line-up avec Hamilton et Rosberg était très difficile, parce que quand vous avez tant de négativité dans la pièce... il y avait beaucoup de négativité, et cela faisait tirer tout le monde vers le bas. Nous en sommes arrivés à un point où nous avons dit : "Ce n’est plus possible". Et nous en avons parlé, mais l’animosité entre les pilotes était toujours là, et bien au-delà du moment où Nico a pris sa retraite. Et c’est pourquoi il est si rafraîchissant que depuis l’année où Valtteri a rejoint l’équipe, nous n’avons plus rien eu de tout cela. »

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