Formule 1

Tost donne le top 5 comme objectif à AlphaTauri F1 Honda

Après la première course de l’AT02, le directeur y voit plus clair

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Par Olivier Ferret

12 avril 2021 - 09:24
Tost donne le top 5 comme objectif (...)

AlphaTauri peut se projeter sur la saison 2021 avec confiance selon Franz Tost, son directeur, après la performance de Bahreïn.

Pour l’Autrichien l’AT02 doit être capable d’évoluer dans la première moitié du peloton et il est capable de donner un objectif maintenant avant la 1ère course à domicile de l’équipe, ce week-end, à Imola.

"Je m’attends à ce nous entrions régulièrement en Q3 le samedi et à être dans les points en course. Pour l’équipe, la 5e place des constructeurs est maintenant l’objectif fixé," confie Tost.

"Nos adversaires sont clairs : McLaren, Ferrari, Alpine, j’inclus également Alfa Romeo. Mais pas Aston Martin, pas pour le moment. Mais cette équipe a prouvé par le passé qu’elle pouvait rattraper son retard rapidement."

Il admet que la voiture a moins progressé que le moteur cet hiver, signe que Honda a vraiment beaucoup travaillé sur son unité de puissance.

"Il y a eu de petites avancées dans le châssis, mais le principal avantage de l’AT02 sur l’AT01 vient de Honda. Nous avons un moteur nettement plus puissant. Je dirais que 70% de notre progrès est dû aux Japonais, 30% à la voiture."

La F1 semble bien partie pour tenir son calendrier cette année, même si certains Grands Prix pourraient être remplacés par d’autres. 23 courses dans ce contexte sanitaire, cela n’effraie pas Tost, grâce à la compétitivité actuelle de son équipe.

"Avoir 23 courses, ça ne me dérange pas, elles pourraient être encore plus nombreuses. Tout dépend de la compétitivité de la voiture. Si nous sommes bons, la saison est vraiment amusante et je ne me sens pas fatigué. Mais quand nous sommes en difficulté, évidemment tout parait beaucoup plus long."

Bien entendu, en parallèle, AlphaTauri doit se préparer au changement de F1 en 2022. C’est pour Tost le défi le plus complexe.

"Nous ne sommes pas au plafond budgétaire, pas du tout cette année. Mais comme tout le monde, nous devons nous préparer pour l’année prochaine avec de nouvelles règles et une nouvelle voiture. Jusqu’à présent, nous avons pu reprendre des pièces plus anciennes de Red Bull Racing, ce qui a permis de réduire les coûts. Cela ne fonctionnera plus en 2022. Les préparatifs sont déjà en cours."

Enfin, Tost a révélé que l’essai de qualifications sprint sur trois courses se déroulerait presque certainement, avec un point qui reste à éclaircir.

"L’approbation des équipes est garantie mais on ne sait pas encore s’il y aura des points pour les trois premiers. Mais vous verrez quelque chose de différent à Silverstone, Monza et Interlagos et ensuite nous jugerons si c’est positif."

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