Formule 1

Shovlin : Djeddah ne pardonne pas la moindre erreur

Mercedes F1 doit faire le plein de points

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Par Emmanuel Touzot

4 décembre 2021 - 12:22
Shovlin : Djeddah ne pardonne pas (...)

Les pilotes et directeurs d’équipe ont parlé du danger que représente le circuit de Djeddah, mais aussi du défi de concentration qu’il oblige les pilotes à avoir. Charles Leclerc a été le premier à payer une erreur au prix fort avec un gros accident en essais libres.

"Nous avons vu avec Charles que ce n’est vraiment pas un circuit qui pardonne si vous mettez une roue de travers" a déclaré Andrew Shovlin, l’ingénieur de piste en chef de Mercedes F1.

"Cela crée un peu de danger. Ils doivent évidemment attaquer en qualifications. Quant à la course, il sera assez difficile de doubler, donc il y aura des moments où ils pourront gérer et s’occuper de la voiture et des pneus."

Shovlin rappelle que Mercedes n’a pas de choix sur la manière d’aborder la course de Djeddah, et celle d’Abu Dhabi la semaine prochaine : "Vraiment, c’est très simple, dans le sens où Lewis a besoin de gagner les deux courses."

"C’est bien d’avoir cette clarté dans l’objectif, mais l’essentiel est d’avoir une voiture qui nous permette d’obtenir la pole. C’est ce qui est le plus rapide en course. Si nous donnons cela à Lewis, il fera le travail et si nous donnons ça à Valtteri, il sera certainement au niveau."

Un bon début de week-end en Arabie saoudite

Mercedes F1 a découvert le circuit de Djeddah et a pu analyser si le travail effectué en prévision du week-end était positif. Bien que tout ne soit pas parfait après la première journée d’essais, Shovlin était confiant.

"Comme pour tout nouveau circuit, une partie importante de la première séance consiste à comprendre si vous avez fait les bonnes hypothèses sur l’adhérence et le comportement des pneus."

"Et dans les conditions plus chaudes des EL1, la voiture fonctionnait bien. La deuxième séance a été plus difficile en termes de rythme, nous avons quelques idées sur la façon d’aborder cela."

Shovlin a révélé hier après les séances que Mercedes allait travailler dans le simulateur dans la nuit de vendredi à samedi pour parfaire la préparation de sa W12 : "Le rythme des longs relais semblait compétitif, Lewis était un peu plus satisfait que Valtteri."

"Nous avons terminé la journée avec des réglages assez différents sur les voitures, donc il y a quelques comparaisons intéressantes à tirer de ces données. Il semble que la voiture ait un bon potentiel sur ce circuit, mais nous avons clairement un peu de réglages à faire, ce qui nous occupera toute la nuit."

Et le nouveau moteur utilisé au Brésil sera de retour en piste aujourd’hui dans la voiture de Lewis Hamilton.

"Ce sera un pas mesuré mais appréciable pour augmenter un peu plus la performance. Tout compte à ce niveau."

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