Formule 1

Selon Wolff, Hamilton va rester en F1 pour effacer les records de Schumacher

Le record de victoires est en vue

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Par A. Combralier

31 octobre 2019 - 16:49
Selon Wolff, Hamilton va rester en (...)

Lewis Hamilton remportera très probablement, ce week-end à Austin, son 6e titre de champion du monde. S’il gagne également le prochain Grand Prix, il reviendra à sept succès seulement du record de 91 victoires de Michael Schumacher.

Le Britannique est plus que jamais en mesure d’effacer des tablettes des records que l’on pensait pourtant imbattables. Voici, selon Toto Wolff, son directeur d’écurie, ce qui devrait d’ailleurs le pousser à rester quelques années supplémentaires en F1 : la soif du succès, le désir d’entrer un peu plus dans l’éternité.

« Il va courir aussi longtemps qu’il y prendra du plaisir, et qu’il sera compétitif » a estimé Toto Wolff pour Reuters.

Lewis Hamilton, 34 ans aujourd’hui, pourra-t-il même courir jusqu’à ses 43 ans, comme Michael Schumacher avec Mercedes ?

« Il y a le facteur de l’âge » poursuit Toto Wolff, « mais il ne joue pas encore. Kimi Räikkönen a fêté son 40e anniversaire, donc pourquoi pas ? Entretemps, nous devons continuer à lui donner une voiture assez performance. Si nous le faisons, oui, il pourrait effacer les records de Michael Schumacher. »

Encore faut-il que Mercedes maintienne sa domination en 2020 et au-delà…

« Cette équipe a gagné en 2009 [Brawn GP], en 2014, en 2017, et en 2019, et lors de chacune de ces années, il y avait eu un changement réglementaire » remarque Toto Wolff. « Donc nous avons très hâte de ce changement règlementaire en 2021. »

« Nous avons vraiment conscience de l’ambition, de la faim des autres équipes. Toute personne chez Mercedes a aussi faim. Rien n’a changé. »

Avec 10 victoires par saison en moyenne depuis 2014 (et à l’exception de la saison 2017, avec 9 victoires ‘seulement’), Lewis Hamilton est en effet bien parti pour dépasser, dès l’an prochain, le record de Michael Schumacher…

« C’est excitant » se réjouit déjà Toto Wolff. « C’est une nouvelle cible excitante. »

« Bien sûr, la pression va augmenter, mais s’il n’était pas capable de la gérer, il ne serait pas cinq ou six fois champion du monde. »

Pour Toto Wolff, c’est clair, Lewis Hamilton est l’un « des plus grands pilotes ayant jamais existé. »

Le directeur de Mercedes souligne d’ailleurs que l’influence du Britannique ne s’arrête pas seulement aux bords de piste.

« Avoir un message qui dépasse simplement la course auto, c’est important. Je trouve que c’est positif pour lui d’utiliser son impact, son audience, pour transmettre un autre message, à propos de l’environnement. C’est très louable. »

Mais Lewis Hamilton a-t-il aujourd’hui la reconnaissance qu’il mérite ?

« C’est amusant, on reconnaît d’autant plus le mérite d’un pilote une fois sa carrière terminée. Michael… il polarisait sans doute beaucoup au cœur de sa carrière. Il y avait beaucoup de critiques. Aujourd’hui, personne ne dit qu’il n’était pas le meilleur de tous les temps. Pour le moment, il mène toujours aux tableaux des records. »

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