Formule 1

Se rapprocher des top-teams : Szafnauer fixe de grandes ambitions à Racing Point en 2020

Etre à l’avant du milieu de grille serait un minimum

Recherche

Par A. Combralier

18 février 2020 - 15:59
Se rapprocher des top-teams : (...)

Otmar Szafnauer, le directeur de Racing Point, entame une saison de transition par excellence, avant l’arrivée d’Aston Martin comme du nouveau règlement. Cependant, l’hiver a été très chargé à l’usine : la RP20 a été conçue presque totalement à partir d’une feuille blanche…

« La pause hivernale n’est jamais vraiment une pause » sourit Otmar Szafnauer. « En fait, c’est la période la plus chargée de l’usine ! Notre base de Silverstone bourdonne d’activité en ce moment et nous prenons toujours du plaisir quand nous voyons une nouvelle voiture prendre vie. »

« Même si nous avons une réglementation plus stable pour cette saison, une grande partie de la RP20 est neuve et présente une différence visuelle nette par rapport à sa devancière de 2019. Nous avons toujours été une équipe ambitieuse et, grâce à des investissements continus dans les infrastructures, nous avons maintenant une meilleure capacité de développement en interne. »

Le discours de Racing Point est particulièrement ambitieux : les Roses, c’est certain, ne veulent pas revivre le début de saison médiocre de l’an dernier.

« Nos attentes sont donc beaucoup plus élevées » poursuit Otmar Szafnauer, « surtout après que 2019 a été compromise par les ‘gueules de bois’ de la saison précédente, avec la transition vers le nouveau propriétaire. »

« Suite aux changements des 12 derniers mois, nous ne sommes plus freinés par certaines de nos anciennes contraintes, et nous pouvons améliorer nos performances avec efficacité - ce qui a toujours été une de nos forces. »

Racing Point peut-elle battre ainsi McLaren ou Renault selon son directeur d’écurie ?

« Il est toujours difficile de faire des prévisions aussi tôt dans l’année. Mais d’abord, nous devons commencer cette saison à un niveau bien plus élevé qu’en 2019, c’est-à-dire dès le premier test à Barcelone cette semaine. Je suis convaincu que nous pouvons y arriver et notre objectif ultime est d’être à l’avant du milieu de grille - mais nous avons également l’intention de terminer l’année plus près de la troisième place que de la cinquième. »

« Nous savons que la voiture que nous allons emmener à Melbourne représente un progrès important dans tous les domaines, mais la place que nous occuperons dépend de ce que nos concurrents auront fait pendant l’hiver. Une réglementation stable réduit généralement la probabilité de grands bouleversements - mais il est important que nous ne sous-estimions personne à ce stade de la saison. »

Pour atteindre ces objectifs visiblement ambitieux, Otmar Szafnauer compte profiter de la stabilité de son line-up, au sein duquel semble exister une bonne alchimie.

« Checo et Lance ont une excellente relation en tant que coéquipiers et nous sommes très heureux de voir cette relation continuer en 2020. Alors que Lance est encore au début de sa carrière, Checo entame cette année sa dixième saison en F1 et en mélangeant jeunesse et expérience, ils peuvent bien travailler ensemble – il y a certainement une bonne alchimie entre eux. »

« Lance est avec nous depuis un an maintenant et cela a été agréable de le voir s’installer et gagner en confiance. Du côté de Checo, ce sera sa septième saison à Silverstone - il fait bel et bien partie de la famille. Lance et Checo ont tous deux une façon très ouverte de travailler et de partager les informations, ce qui aide l’équipe à progresser pour atteindre ses objectifs. Ils ont travaillé dur pendant l’hiver, en passant d’innombrables heures dans le simulateur, et ils sont tous deux extrêmement motivés pour le début de cette saison. »

Racing Point F1 - Aston Martin F1 Team

Info Formule 1

Photos

Vidéos

expand_less