Sainz encensé par Hakkinen : battre Leclerc ‘prouve à quel point il est fort’

Il salue aussi Pérez pour sa défense

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Par Alexandre C.

19 décembre 2021 - 14:52
Sainz encensé par Hakkinen : battre (...)

Si le Grand Prix d’Abu Dhabi fut bien sûr marqué par la lutte fantastique entre Max Verstappen et Lewis Hamilton pour le titre mondial, d’autres pilotes n’ont pas eu moins de mérite que les deux protagonistes.

Le compagnon de Lewis Hamilton et de Max Verstappen sur le podium, Carlos Sainz, doit d’abord être salué. En effet le pilote Ferrari a construit une course solide, après des qualifications réussies (5e place devant Valtteri Bottas) ; et il a terminé in extremis 5e au championnat pilotes, devant Lando Norris et Charles Leclerc.

Comme souvent quand il finit sur le podium (comme à Monza l’an dernier ou sur le Hungaroring cette année), Carlos Sainz était très discret, et pour cause, mais Mika Hakkinen salue aujourd’hui avec le recul l’excellente prestation du pilote Ferrari.

« Le podium de Carlos Sainz Jr pour Ferrari est une très belle performance. Terminer la saison devant son coéquipier Charles Leclerc montre à quel point Carlos est fort, talentueux et engagé. »

« Espérons qu’avec la nouvelle réglementation, Ferrari leur donnera à tous les deux une voiture plus rapide et capable de gagner des courses. »

L’autre bon soldat de cette course fut Sergio Pérez. Max Verstappen a qualifié lui-même de "légende" son coéquipier, pour sa défense héroïque sur Lewis Hamilton. Une défense propre que Mika Hakkinen a appréciée.

« Sergio Pérez a fait un travail parfait pour soutenir Max Verstappen en course, restant hors des stands suffisamment longtemps pour retarder Lewis d’environ 7 secondes et revenir sur lui avec une fantastique manœuvre de dépassement pour repasser devant le champion du monde. J’aime voir cet engagement, cette course roue contre roue, et cela a montré une fois de plus pourquoi Checo était un si bon choix pour être le partenaire de Max. »

Enfin, Mika Hakkinen n’oublie pas de distinguer, comme du reste assez souvent, son ancienne équipe McLaren : moins pour sa fin d’année, assez famélique depuis Sotchi ; que pour l’ensemble d’une saison 2021 qui marque de bons progrès structurels, en dépit de la perte de la 3e place au classement des constructeurs sur Ferrari.

« Mon ancienne équipe McLaren a terminé la saison à la 4e place du championnat du monde, (confirmant) un revirement vraiment brillant de performance après quatre années difficiles. Ils m’ont vraiment impressionné cette année, la victoire de Daniel Ricciardo à Monza étant un vrai moment fort et Lando Norris était l’une des stars de la saison. L’avenir est très prometteur pour eux, et je pense qu’il l’est tout autant pour la Formule 1. »

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