Formule 1

Sainz brille encore, Norris malchanceux

L’Espagnol a tenu Charles Leclerc en respect en fin d’épreuve

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Par A. Combralier

13 octobre 2019 - 11:08
Sainz brille encore, Norris malchanceux

Carlos Sainz a, une fois de plus, réussi un week-end idéal au volant de sa McLaren. Meilleur des autres ce dimanche à Suzuka, l’Espagnol a marqué 10 points et a même tenu en respect Alexander Albon pendant une majeure partie de la course. Il a terminé dans le tour du vainqueur, à l’inverse de Charles Leclerc, 6e.

« C’était un très bon dimanche en général. Les qualifications furent extrêmement solides, après avoir mené déjà le milieu de grille le vendredi. Nous avons sécurisé les 7e et 8e places devant nos principaux concurrents. En course, j’ai pris un bon départ à l’intérieur, je me suis battu roue contre roue face à Lewis Hamilton. Ensuite j’ai contrôlé mon rythme et nous avons prolongé notre premier relais. »

« Le second relais fut particulièrement solide, avec un très bon rythme. J’ai gardé Charles Leclerc derrière moi pour sécuriser une autre 5e place. Je suis très heureux de ces résultats aujourd’hui – en qualifications et en course. Le seul point négatif, c’est que Lando n’a pu finir dans les points en raison d’une situation malchanceuse. L’équipe a clairement mérité une double arrivée dans les points, ici au Japon. Félicitations. »

Lando Norris a vu en effet sa course compromise dans le premier tour. Le jeune pilote McLaren avait dû s’arrêter bien plus tôt que prévu après le « chaos » du départ. Il finit 13e, loin de ses espérances.

« Ce fut une journée frustrante. J’ai vraiment pris un bon départ et réussi à dépasser, à l’extérieur, quelques pilotes au premier virage. Ensuite il y a eu un contact devant moi [Charles Leclerc-Max Verstappen] et j’ai récolté des débris. Des gars sont partis en tête-à-queue, j’ai dû ralentir et malheureusement j’ai dû rendre une position ou deux, mais j’étais 6e je pense. »

« Dans le chaos, j’ai collecté des débris au niveau des freins. J’ai donc dû rentrer tôt au box, et le reste de la course fut assez évident ensuite. J’ai fait ce que j’ai pu. Mais je souffrais vers la fin avec les pneus, et je n’ai pu assez progresser pour revenir dans les points. Il y a quelques points positifs, quelques points négatifs, mais Carlos a marqué de bons points pour l’équipe. »

Sur son compte Twitter, Lando Norris a condensé sa course et son premier tour en une réaction limpide : « Bleergh… »

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