Russell sur la nouvelle génération en F1 : Nous nous poussons les uns les autres

Le plateau actuel lui rappelle l’époque du karting

Recherche

Par Paul Gombeaud

19 août 2022 - 10:26
Russell sur la nouvelle génération en (...)

Agé de 24 ans, George Russell fait partie d’une génération de jeunes pilotes ayant réussi à faire son chemin jusqu’à la Formule 1 ces dernières années.

Charles Leclerc et Max Verstappen ont le même âge que le pilote Mercedes F1, les trois hommes ayant gravi les échelons du sport automobile au même moment. Alex Albon (26 ans) les a devancés de très peu tandis que Lando Norris (22 ans) s’est révélé peu de temps après. Esteban Ocon (25 ans) et Lance Stroll (23 ans) font également partie de cette même génération prometteuse.

Pour Russell, il est "surréaliste" de voir tous ces pilotes évoluer ensemble sur la grille de départ de la Formule 1, tandis que voir Verstappen et Leclerc se battre pour le titre cette année lui rappelle "un peu 2011-2012."

Mais qui est vraiment le plus rapide d’entre eux ? Russell répond avec le sourire.

"Je pense que nous parlerons en piste mais, à l’époque du karting, nous avons tous connu notre juste part de succès," a déclaré le pilote britannique.

"En 2011, il y avait trois championnats principaux : le Championnat d’Europe de karting, une épreuve unique qui était la Coupe du Monde, puis un deuxième Championnat d’Europe qui s’appelait le WSK. Je remportais le Championnat d’Europe, Max le WSK, et Charles gagnait la course unique de la Coupe du Monde. C’était donc une année assez amusante."

Voit-il une raison au fait qu’autant de pilotes d’une même génération soient parvenus à accéder à la F1 ?

"Je lisais un livre récemment, et quelqu’un essayait de comprendre pourquoi, par exemple, il y avait une époque où les meilleurs joueurs du monde venaient du Brésil, ou d’une certaine région du Brésil. Puis il y avait ces joueuses de tennis russes qui ont rencontré un succès incroyable et qui provenaient également de la même région dans leur pays."

"Et je pense que parfois, ce genre de choses arrive à tout un groupe car tout le monde se pousse l’un l’autre. Si vous n’êtes pas poussé dans vos retranchements, vous n’allez jamais vous améliorer."

"C’est la même chose en ce moment en F1. Je cours contre Lewis Hamilton. J’ai une telle opportunité de continuer à me dépasser. Et il n’est question que de petits détails mais, en ayant cette opportunité lors de chaque weekend, je serais certainement un meilleur pilote à la fin de l’année que si je ne l’avais pas eu pour coéquipier."

"J’imagine qu’il en va de même au sujet de l’époque où nous étions tous en karting. Nous nous poussions les uns les autres."

Russell "apprécie de voir la dynamique" existant entre Verstappen et Leclerc cette saison et pense que le Monégasque est un "pilote extraordinaire qui va rebondir après ses erreurs."

Au sujet du pilote Red Bull, "il n’y a aucun doute sur le fait que Max est incroyablement solide et qu’il réalise un travail exceptionnel, il place la barre plus haut."

Mercedes F1

Info Formule 1

Photos

Vidéos