Russell : Rien ne garantit que Mercedes F1 sera à nouveau en première ligne

C’était le cas en 2021 mais les choses ont bien changé depuis

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Par Paul Gombeaud

28 octobre 2022 - 10:12
Russell : Rien ne garantit que (...)

Mercedes F1 occupait la première ligne du Grand Prix du Mexique l’année dernière, mais c’était bien sûr à l’époque des anciens règlements de la Formue 1.

George Russell n’exclut pas une performance similaire cette année, mais il est conscient qu’il sera difficile pour son écurie de répéter la performance de 2021.

"Je pense que le Mexique est un peu particulier. La préparation des pneus y est vraiment délicate. Bien sûr, en raison du manque de densité dans l’air et d’oxygène, c’est difficile pour les voitures et les moteurs, nous devons donc attendre de voir."

"Mercedes était en effet en première ligne l’année dernière, mais l’équipe n’avait pas été performante tout le weekend. J’espère donc que nous réaliserons quelque chose de similaire mais il n’y a aucune garantie."

Le Britannique évoque justement la préparation, et celle-ci ne sera pas évidente pour lui puisqu’il cédera son baquet à Nyck de Vires en EL1. Quant aux EL2, ils dureront 90 minutes et seront dédiés, comme à Austin le weekend dernier, aux pneus Pirelli 2023.

"Cela rend les choses plus compliquées en termes de réglages et de mise en rythme. Mais les EL2 sont de toute façon toujours une séance délicate ici, la piste étant poussiéreuse car pas souvent utilisée. Personnellement, le fait d’avoir 90 minutes en EL2 est une bonne opportunité pour, en quelque sorte, rattraper le retard, mais je ne pense pas que ce sera une très grosse perte."

Au championnat du monde, Russell est actuellement quatrième avec 218 points, soit 12 de plus que la Ferrari de Carlos Sainz. Devancer l’Espagnol serait un bel accomplissement en fin de saison, mais le pilote Mercedes n’en fait pas sa priorité non plus.

"Vous souhaitez évidemment terminer la saison le mieux classé possible, mais je suis probablement davantage concentré sur le fait de retrouver de bonnes sensations et un bon rythme. J’étais plus contant au début de l’année et à chaque fois que nous prenions la piste, les performances étaient bonnes le samedi comme le dimanche et tout fonctionnait bien."

"Mais les dernières courses disputées ont été, pour différentes raisons, chaotiques, la plupart du temps à cause de moi. Je dois donc probablement être plus concentré et essayer de connaitre trois weekends propres et cela se ressentira au championnat."

Mercedes F1 n’a donc toujours pas remporté le moindre succès cette année, et il s’agirait d’une première pour Lewis Hamilton en carrière, lui qui a toujours gagné au moins une course depuis 2007. Le septuple champion champion du monde vit-il bien cette situation d’après Russell ?

"Je ne sais pas, il faut lui demander. Je pense qu’il y a une victoire en chacun de nous si la bonne opportunité se présente, nous en avons eu quelques unes cette année en tant qu’équipe. Mais nous devons évoluer à notre meilleur niveau et espérer que nos rivaux rencontrent des problèmes si nous voulons avoir la moindre chance, car nous savons que nous manquons de performance."

"Nous abordons ces trois courses avec l’envie de faire le meilleur travail possible et nous verrons ce qui en résulte."

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