Formule 1

Russell au contact des Alfa et des Haas, Latifi poussif chez Williams F1

Russell aurait pu passer en Q2 avec l’aspiration

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Par A. Combralier

4 juillet 2020 - 18:03
Russell au contact des Alfa et des (...)

Williams n’a désormais plus la dernière, mais l’avant-dernière monoplace la plus lente du peloton. Étant donné la situation de l’équipe de Grove l’an dernier, c’est déjà un bel acquis dont la démonstration a été apportée ce samedi, en qualifications au Red Bull Ring.

17e, George Russell a en effet devancé les deux Alfa Romeo, à un souffle de la Haas de Kevin Magnussen… Il y a de l’espoir !

« Le résultat d’aujourd’hui a dépassé mes attentes, je savais que nous avions fait un pas en avant, mais je ne pensais pas que nous serions dans cette position. Malheureusement, nous avons manqué de prendre l’aspiration que nous visions lors de mon tour précédent, ce qui m’a coûté environ deux dixièmes, mais c’était vraiment un très bon effort. Nous avons fait un grand pas en avant, nous n’avons jamais été mieux en rythme pur. L’équipe a fait un très bon travail pour tirer le meilleur parti de la voiture, alors voyons ce que nous pouvons faire demain. »

De son côté et de manière attendue, Nicholas Latifi a souffert pour sa première Q1 de l’histoire : il a terminé dernier, à plus d’une demi-seconde de son coéquipier. Il faut dire, pour ne rien arranger, qu’il s’était crashé en EL3.

« Je suis heureux de ma première séance de qualification, compte tenu du déroulement de cette matinée. J’ai fait une erreur stupide en EL3 et je n’ai pas pu faire les tours nécessaires pour me préparer pleinement aux qualifications. Mais je suis assez satisfait du rythme, et d’autant plus que je sais qu’il me reste du temps et que nous pouvons en trouver avec la voiture. Nous devons partir de là et nous espérons avoir une course propre demain. »

Dave Robson, l’ingénieur de course en chef chez Williams, se félicite que le « rythme raisonnable » affiché en EL3 ait été confirmé par les qualifications.

« Nicholas a effectué une première sortie légèrement prolongée pour rattraper le temps perdu le matin. Son dernier relais était très assuré, et l’expérience d’aujourd’hui sera très précieuse lorsque nous répéterons l’exercice dans une semaine. George s’est appuyé sur de solides performances en qualifications l’année dernière pour exécuter une session bien planifiée et bien jugée, au cours de laquelle il a pu battre les deux Alfa Romeo et se rapprocher de la qualification pour la Q2. »

« Demain, la lutte sera rude, mais nous nous attendons à une course serrée avec les Alfa Romeo et les Haas. C’est formidable d’être de retour sur la piste et avec une voiture avec laquelle nous pouvons lutter. Nous avons encore un long chemin à parcourir, mais aujourd’hui marque un bon premier pas vers le milieu de grille. »

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