Russell a perdu le podium à cause d’une ’mauvaise décision’ selon Villeneuve

"S’il bat Hamilton, sa carrière sera faite"

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Par Paul Gombeaud

23 juin 2022 - 07:46
Russell a perdu le podium à cause (...)

En choisissant de chausser les pneus slicks en Q3 à Montréal alors que la piste était encore très humide, George Russell prenait un risque qui n’a pas payé mais qui a été salué par son directeur Toto Wolff, ravi de voir le pilote Mercedes F1 prendre un risque et tenter de décrocher un gros résultat.

Mais ce choix courageux, ou désespéré c’est selon, n’a pas plu à tout le monde. Jacques Villeneuve, sacré champion du monde de F1 en 1997, avait une toute autre opinion que Wolff au sujet de cette tentative du Britannique, estimant qu’il avait perdu un podium dans l’histoire.

"Il n’y avait rien de brave à propos de ça, rien, car sur le papier il était impossible que ça fonctionne," a déclaré Villeneuve.

"Il faisait un froid glacial, c’était encore très humide, c’était déjà difficile pour les pilotes de faire marcher leurs pneus avant avec les intermédiaires, alors comment auriez-vous pu mettre de la température dans les pneus slicks ?"

"Lorsque vous êtes dans une Williams, comme ce fut le cas en Russie, vous êtes soit dernier soit vous prenez la bonne décision et vous êtes devant, fantastique."

"Mais lorsque votre voiture vous permet de terminer 4e ou 5e, ce n’est vraiment pas la bonne décision à prendre. Ca lui a coûté une qualification devant son coéquipier ainsi que le podium. Il avait le rythme, très clairement."

Villeneuve estime que Russell n’a qu’un seul et unique objectif à avoir cette saison : battre Lewis Hamilton.

"Il a l’expérience désormais, il a passé plusieurs années au volant d’une mauvaise voiture, difficile à piloter."

"Il n’avait donc pas de problème avec une Mercedes difficile qui rebondit, tout ce qui importait pour lui était de battre Lewis."

"Il sait depuis le début de la saison qu’il n’a pas une voiture capable de gagner le championnat. S’il bat Lewis, sa carrière sera faite et c’est tout ce qui lui importe."

"De plus, les deux étant Britanniques, s’il bat Lewis c’est bon, sa carrière sera réussie. C’est sa seule priorité depuis le début."

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