Formule 1

Russell : 24 heures à être ’anxieux’ avant d’être confirmé chez Mercedes F1

Il est depuis "bombardé d’informations"

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Par Emmanuel Touzot

3 décembre 2020 - 18:13
Russell : 24 heures à être ’anxieux’ (...)

En conférence de presse, George Russell est revenu sur la manière dont l’accord entre Mercedes F1 et Williams s’est fait pour qu’il ait l’opportunité de piloter pour l’équipe championne du monde en remplacement de Lewis Hamilton ce week-end, pour le Grand Prix de Sakhir.

"J’étais très anxieux mardi en attendant de savoir si nous pourrions réussir à trouver un accord avec Williams" a déclaré le Britannique. "Cela s’est fait le lendemain. J’ai eu 64 appels téléphoniques mardi, avec différentes personnes. Je suis heureux qu’on y soit arrivés. J’ai besoin de dire un grand ’merci’ à eux pour m’autoriser à avoir cette chance."

"C’est étrange d’être de retour avec Mercedes. J’y ai évidemment passé deux ans en tant que pilote d’essais et de simulateur. Je connais tout le monde, ce qui rend les choses plus simples pour revenir. Je suis juste bombardé d’informations à apprendre mais je suis prêt pour le week-end."

Il reconnaît que se mesurer à Valtteri Bottas, qui lutte contre Hamilton depuis quatre saisons, ne sera pas tâche aisée : "Valtteri pousse énormément Lewis depuis des années. Je sais que ce ne sera pas une tâche simple."

"Quand vous êtes dans le rythme, vous êtes intégré dans l’équipe. J’avais un bon niveau en ayant passé deux années dans la même voiture avec les mêmes ingénieurs, les mêmes mécaniciens, et il faut tout réapprendre en changeant soudainement."

Il lui a fallu s’adapter à la Mercedes W11 de Lewis Hamilton, qui est plus petit que son jeune compatriote. Ce dernier y est parvenu mais a également eu des difficultés au niveau du pédalier.

"C’était serré. Mes pieds de taille 45 étaient une autre difficulté et je vais devoir porter des chaussures légèrement plus petites que ce qui est idéal. C’est un peu inconfortable mais je suis sûr que je peux supporter la douleur pour avoir cette chance."

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