Rosberg : Russell est un choix brillant de la part de Mercedes

Il encourage le Britannique à essayer de battre Lewis Hamilton

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Par Paul Gombeaud

28 avril 2022 - 15:21
Rosberg : Russell est un choix (...)

Si Mercedes F1 connaît un début de saison très compliqué avec les nouveaux règlements, George Russell présente lui un bilan personnel très satisfaisant après quatre Grands Prix disputés au sein de sa nouvelle écurie.

Le Britannique est désormais le seul pilote de la grille à avoir constamment terminé dans le top 5 cette saison. Et à Imola, sa prestation fut encore plus remarquable : onzième sur la grille, Russell prenait un excellent départ et rejoignait l’arrivé en quatrième position, pendant que son illustre coéquipier Lewis Hamilton peinait jusqu’à la treizième position finale.

Pour Nico Rosberg il n’y a aucun doute : l’ancien pilote Williams était la recrue idéale pour Mercedes en remplacement de Valtteri Bottas.

"C’était risqué de prendre George pour remplace Bottas car il présentait tant d’inconnues, mais nous pouvons désormais affirmer que c’était un choix brillant," a commenté le champion du monde 2016.

"George a fait preuve d’une maturité exemplaire et a marqué le maximum de points possible avec cette voiture."

Russell doit tenter de battre Lewis Hamilton

Si Russell a rejoint l’écurie allemande à un moment délicat de son histoire en F1, Rosberg estime qu’à défaut de lutter pour le titre, il pouvait se fixer un autre objectif très ambitieux : battre Lewis Hamilton.

"C’est forcément décevant pour George, il s’attendait à se battre pour des victoires voire le championnat et il doit donc revoir ses ambitions à la baisse."

"Néanmoins, il est encore très jeune et il se voit présenter une immense opportunité de battre le meilleur pilote de tous les temps dans la même voiture, peu importe leur classement final."

"C’est tellement important pour George d’être proche de Lewis, de le battre dès que possible car ça définira la suite de sa carrière chez Mercedes."

"Il a brillamment piloté tout le weekend à Imola, c’est la première fois de l’année qu’il dominait vraiment Lewis et nous sommes bien sûr très attentifs à ça."

"Il était environ quatre dixièmes plus rapide que Lewis tout le weekend et constamment devant lui, ce qui est un bel accomplissement de sa part et c’est la première fois que nous l’avons vu piloter à un niveau digne d’un champion du monde."

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